Van alle continentale voetbaltoernooien staat de Afrika Cup bekend als het toernooi waar alles op het scherpst van de snede gaat. Het voetbal bij het door de CAF georganiseerde evenement is niet altijd even flitsend, maar strijd en passie is er juist in overvloed te vinden. Na een lang seizoen bij hun clubs is het voor topspelers zoals Mo Salah, Sadio Mané, Riyad Mahrez, Asamoah Gyan en Hakim Ziyech tijd om nog één keer te vlammen. De Afrika Cup 2019 wordt in Egypte gehouden en begint op 21 juni. Op 19 juli zal de finale bepalen wie de opvolger is van Kameroen. Wij blikken vast vooruit op het toernooi, met speciale aandacht voor de Nederlandse connecties in de Afrika Cup.

Voor het eerst 24 landen

De Afrika Cup van 2019 kende een roerige aanloop. Kameroen zou het toernooi voor het eerst sinds 1972 weer eens organiseren, maar door politieke en sociale onrust in het land en achterblijvende investeringen werd dit besluit herroepen. Het toernooi zal nu in Egypte plaatsvinden en voor het eerst mogen er 24 in plaats van zestien landen aan de Afrika Cup beginnen. Mede door deze uitbreiding maken Madagaskar, Mauritanië en Burundi hun debuut. De 24 deelnemers zijn in zes groepen met elk vier landen ingedeeld. De beste twee landen per groep gaan direct door naar de knock-outfase, net als de beste vier nummers drie.

Bekijk hier het volledige speelschema van de Afrika Cup.

Nordin Amrabat - Toto

Nordin Amrabat is een van de vele spelers met een Eredivisie-verleden bij Marokko.

Veel Nederlandse invloeden bij Marokko

Eén van de kanshebbers om de Afrika Cup te winnen is Marokko. Bij dit Noord-Afrikaanse land zien we veel Nederlandse invloeden terug. Oussama Idrissi, Noussair Mazraoui en Ziyech spelen nog altijd in de Eredivisie en zijn in Nederland geboren, terwijl ook onder meer Karim El Ahmadi, Mbark Boussoufa en Nordin Amrabat een sterke link met ons land hebben. Marokko deed het prima in de kwalificatie voor de Afrika Cup, maar het is de vraag of de selectie uitgebalanceerd genoeg is om daadwerkelijk de hoofdprijs te pakken. Bovendien zijn tien van de selectiespelers al 30 jaar of ouder. Met de jonge Hakimi (Borussia Dortmund) en Youssef En-Nesyri (Leganes) is er wel degelijk talent aanwezig, maar of zij het team al kunnen dragen is de vraag.

Seedorf en Kluivert gaan voor goud met Kameroen

Bij regerend kampioen Kameroen zal de Nederlandse connectie op de bank en niet op het veld te vinden zijn. Clarence Seedorf is de bondscoach van de vijfvoudig winnaar van de Afrika Cup, terwijl Patrick Kluivert als assistent naast hem zit. Kameroen is altijd een outsider voor de titel en op Egypte na zijn ze het meest succesvolle team in de geschiedenis van de Afrika Cup. De aanloop naar dit toernooi was echter niet vlekkeloos. In de kwalificatie werden maar drie van de zes duels gewonnen. De selectie is met onder meer Ajax-doelman Andre Onana en bekende namen als Eric Maxim Choupo-Moting, Carlos Kameni en Karl Toko Ekambi aardig sterk, maar een echte uitblinker en afmaker ontbreekt in de selectie. Of het collectief sterk genoeg is om het de andere favorieten lastig te maken, is een groot vraagteken.

Seedorf Kluivert

Kan Clarence Seedorf samen met Patrick Kluivert Kameroen naar de titel leiden?

Egypte rekent op Salah

Vooral door de aanwezigheid van de ‘Prins van Egypte‘ Mohamed Salah, hoopt het thuisland deze Afrika Cup naar zich toe te trekken. De spits van Liverpool won de Champions League dit jaar en hoewel hij niet zo goed in vorm is als vorig seizoen, blijft hij natuurlijk een topvoetballer. Daarnaast heeft Egypte nog meer ervaren krachten én talent in huis, zoals:

  • Ahmed El Mohamedy
  • Mohamed El Neny
  • Ahmed Hegazi
  • Trézéguet

De selectie is aardig uitgebalanceerd en sinds het WK van 2018 verloor Egypte nog maar één officieel duel. Tel daar het thuisvoordeel bij op en het mag duidelijk zijn dat Egypte het te kloppen land is op de Afrika Cup van 2019.

Senegal, Ghana en Nigeria outsiders

Senegal draaide een vrijwel perfecte kwalificatie. Ze wonnen vijf van de zes duels en speelden één keer gelijk. De Liverpool-compagnon van Salah, Sadio Mané, staat bij Senegal in de voorhoede en is levensgevaarlijk. Mannen als Idrissa Gana Gueye, Cheikhou Kouyaté, Kalidou Koulibaly en Keita Baldé weten hoe het is om op topniveau te spelen en maken van Senegal een belangrijke outsider. Ghana heeft onder meer Asamoah Gyan, Kwadwo Asamoah en de broers Ayew in de gelederen en eindigde niet voor niks al veertien keer in de top-4 van de Afrika Cup.

Sadio Mané - Toto

Sadio Mané is dé sterspeler van Senegal.

Ook Nigeria kan met onder anderen Wilfred Ndidi, Alex Iwobi, Ahmed Musa en John Obi Mikel wel eens hoge ogen gooien op de Afrika Cup van 2019. Ze scoorden veertien keer in de zes kwalificatieduels en hebben veel ervaren voetballers die in de Europese topcompetities spelen. Als echte outsider kiezen we dit toernooi voor Mali. In 2012 en 2013 werden ze al eens derde op de Afrika Cup. Ze kenden een zeer sterke kwalificatie en hebben veel jong talent in de selectie. Geen van de spelers is boven de dertig en vooral Moussa Djenepo (voor 16 miljoen verkocht aan Southampton) en Moussa Marega (ijzersterke spits van FC Porto) kunnen verrassen namens Mali.

Onze voorspelling

De Afrika Cup van 2019 belooft een open strijd te worden en het kan daarom bijzonder aantrekkelijk zijn om wedstrijd voor wedstrijd op in te zetten. Wij wedden, alles in overweging nemend, toch op Egypte als kampioen, maar er zijn veel outsiders die tegen goede quoteringen een gokje waard zijn.

Bekijk HIER alle wedopties die betrekking hebben op het hele toernooi, zoals de eindwinnaar en de topscorer.

HIER kan je inzetten op alle wedstrijden van de Afrika Cup.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?