Woensdagavond maakt Ajax voor het eerst in vier jaar haar opwachting in de groepsfase van de Champions League. Op papier treffen de Amsterdammers in de Johan Cruijff Arenamet AEK Athene de minste ploeg uit de poule, die verder bestaat uit Bayern München en Benfica. Wie kijkt naar de quoteringen mag concluderen dat Ajax de grote favoriet is tegen de Grieken. Een driepunter tegen AEK zou meer dan welkom zijn, omdat het dan al een grote stap zet naar minimaal een derde plek in de groep wat recht geeft op overwintering in de Europa League. Maar natuurlijk wil Ajax meer.

Ajax – AEK Athene
19 september 2018
18.55 uur, Johan Cruijff Arena, Amsterdam

Begint Ajax goed aan de CL?

 

Daar waar PSV niet heel blij kon zijn met de loting (Barcelona, Tottenham Hotspur en Internazionale als tegenstanders) heeft Ajax het een stuk beter getroffen. Op voorhand is er voor de ploeg van trainer Erik ten Hag gewoon een goede kans om als tweede te eindigen in de poule. En waarom ook niet? Ajax kocht met Dusan Tadic en Daley Blind uitstekend in en wist bovendien belangrijke krachten als Hakim Ziyech, Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt aan boord te houden. Desondanks zou het absoluut geen makkelijke opgave worden om de groepsfase van de Champions League te bereiken. De nummer twee van Nederland moest namelijk drie voorrondes overleven. Met soms oogstrelend spel slaagde Ajax erin achtereenvolgens Sturm Graz, Standard Luik en Dinamo Kiev uit te schakelen zonder een nederlaag. Een prestatie van formaat. Ook in de competitie bleef de Amsterdamse formatie ongeslagen, en hoefde het slechts één tegengoal te incasseren. In vijf wedstrijden speelde het alleen gelijk tegen Heracles Almelo. Met de vorm zit het dus wel goed bij Ajax, dat op de bekende gevallen na (onder andere Joël Veltman en Daley Sinkgraven) een fitte selectie heeft.

Klaas-Jan Huntelaar - Toto

Klaas-Jan Huntelaar maakte dit seizoen al tien goals in elf officiële duels.

Over vorm gesproken; ook AEK Athene draait tot nu toe een prima seizoen. Nog geen officieel duel ging verloren. De regerend Grieks kampioen hoefde één voorronde minder te spelen dan Ajax om zich te plaatsen voor de groepsfase. AEK was in de derde voorronde te sterk voor Celtic. In de play-offs werd het Hongaarse Videoton geëlimineerd. In de Griekse competitie zijn tot nu toe drie wedstrijden gespeeld. Voor AEK alle drie resulterende in zeges. Wat kunnen we van hen verwachten tegen Ajax? Waarschijnlijk geen wonderen. Twee van de betere spelers, aanvaller Marko Livaja en linksback Hélder Lopes, zijn namelijk geschorst. AEK kan daarnaast niet bogen op Champions League-ervaring. De laatste keer dat de Grieken zich voor dit toernooi plaatsten, was in 2006. Wel deed AEK de laatste jaren regelmatig mee in (voorrondes van) de Europa League, maar met nauwelijks aansprekende resultaten.

Geschiedenis

Ajax en AEK Athene speelden twee keer eerder tegen elkaar. Ook dat was in de groepsfase van de Champions League, in het seizoen 1994/1995. Ajax won destijds de thuis- en uitwedstrijd en zou maanden later de Champions League ook winnen.

Onze voorspelling

Gezien de (Europese) ervaring van Ajax, de uitstekende vorm en het feit dat de Amsterdammers in eigen huis spelen, voorspellen wij een zege voor Ajax die voor jou ook heel lucratief kan zijn!

Onze wedtips

Ajax wint met 2-0 > 6.15

Tadic scoort > 2.18

Er wordt 2 of 3 keer gescoord > 2.06

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering.