De euforie van na de thuiswedstrijd tegen Sturm Graz heeft bij Ajax inmiddels plaatsgemaakt voor vertwijfeling. De Amsterdammers gaven in de tweede helft tegen Standard Luik een 2-0 voorsprong weg (2-2 eindstand) en ze verspeelden in de openingswedstrijd van de Eredivisie twee punten tegen Heracles Almelo. In de Johan Cruijff Arena werd het 1-1. Nee, Ajax zal niet overlopen van het vertrouwen voor de return van dinsdag tegen Standard. Toch moet het wel in staat worden geacht om de play-offs van de Champions League te bereiken.

Ajax – Standard Luik
14 augustus 2018
20.30 uur, Johan Cruijff Arena, Amsterdam

Plaatst Ajax zich voor de play-offs van de CL?

 

Nee, de Ajax-fans verlieten het stadion zaterdagavond niet in een jubelstemming. Net als de openingswedstrijd van vorig seizoen liet hun cluppie punten liggen tegen Heracles Almelo. Dat dit er twee werden in plaats van drie, was nog een lichte pleister op de wonden. Twee minuten voor tijd voorkwam Matthijs de Ligt met een rake kopbal een 0-1 nederlaag. Het spel van Ajax oogde ongeïnspireerd en kansen waren op een paar vingers te tellen. De kritiek kwam na afloop op trainer Erik ten Hag te liggen, die vaste basisklanten als Nicolas Tagliafico, Klaas-Jan Huntelaar en Frenkie de Jong op de bank liet beginnen. Maar ook zonder hen had Ajax in normale doen van Heracles moeten winnen. Sterspelers Dusan Tadic en met name Hakim Ziyech etaleerden af en toe wel hun klasse, maar doorslaggevend was dat niet. Na ook een matige tweede helft bij Standard moet Ten Hag weer iets in zijn groep losmaken om het niveau van de thuiswedstrijd tegen Sturm Graz op z’n minst te benaderen. Dan mag plaatsing van de play-offs van de Champions League geen probleem vormen.

Middenmoot

Een kleine geruststelling voor Ajax; ook Standard heeft de topvorm nog niet te pakken. Op de Supercup na verloor de ploeg van hoofdcoach Michel Preud’homme weliswaar nog geen wedstrijd, maar winnen lukte ook pas één keer. Afgelopen weekend speelde Standard voor de tweede week op rij met 0-0 gelijk in de Belgische competitie. Dat gebeurde met een elftal dat op vijf posities was gewijzigd ten opzichte van de wedstrijd tegen Ajax. In eigen huis was Standard wel beter dan promovendus Cercle Brugge, maar dat uitte zich niet in goals. De Walen staan nu in de middenmoot op plek zeven. Ook het vertrouwen bij Standard zal dus niet bijster groot zijn. De spelers moeten zich vasthouden aan de tweede helft van vorige week tegen Ajax. Daarin liet het zien zeker niet onder te hoeven doen voor de viervoudig winnaar van de Champions League.

Play-offs

De winnaar van het tweeluik tussen Ajax en Standard Luik neemt het in de play-offs op tegen de winnaar van de dubbele confrontatie tussen Slavia Praag en Dinamo Kiev. Twee clubs die voor Ajax niet onbekend zijn. In 2007 versperde Slavia Ajax de weg naar de Champions League in de derde voorronde. Aan Dinamo Kiev hebben de Amsterdammers betere herinneringen. In 2010 versloeg Ajax de Oekraïners in…. de play-offs.

Onze wedtips

Er wordt 2 of 3 keer gescoord > 2.21

In beide helften wordt evenveel gescoord > 3.60

Ajax wint eerste helft met 1-0 > 3.85

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering.