Wordt het voor Ajax overwinteren in de Champions League of speelt het na de winterstop in de Europa League? Dat is dinsdagavond de inzet in de Johan Cruijff Arena bij de beslissende groepswedstrijd tegen Valencia. De Amsterdammers zijn al zeker van een Europees vervolg en om op het hoogste niveau actief te blijven is de opdracht tegen de Spanjaarden duidelijk: niet verliezen. Lukt het Ajax net als vorig jaar de groepsfase te overleven? Toto Extra blikt vooruit!

Ajax – Valencia
Poulefase Champions League
10 december 2019
21.00 uur, Johan Cruijff Arena, Amsterdam

Bekijk hier alle wedopties!

Door de 0-2 zege bij Lille en het 2-2 gelijke spel tussen Valencia en Chelsea begint Ajax dinsdag als koploper aan het cruciale duel met de Spaanse nummer acht. De ploeg van trainer Erik ten Hag heeft twee punten voorsprong op de concurrenten. Daardoor is het bij winst én bij een gelijkspel zeker van de volgende ronde. Verliest Ajax van Valencia, dan is de uitslag van Chelsea-Lille van belang. Alleen als de Engelsen niet winnen, plaatst de halvefinalist van vorig jaar zich bij een nederlaag alsnog. Er ligt dus ook een doemscenario op de loer. Verliest Ajax en wint Chelsea wel, dan is het met tien punten veroordeeld tot de Europa League. De laatste keer dat een club met een dergelijk puntenaantal zich niet kwalificeerde voor de achtste finales van de Champions League was in 2015, toen FC Porto met tien punten derde werd achter Chelsea en Dynamo Kiev.

Lille-Ajax - Toto

Door de 0-2 zege bij Lille begint Ajax als koploper aan de wedstrijd tegen Valencia

Geen Cillessen, Onana twijfelgeval

Valencia kan geen beroep doen op eerste keeper Jasper Cillessen. De oud-Ajacied viel afgelopen weekend in de competitiewedstrijd tegen Levante uit met een handblessure die kost hem een terugkeer in de Johan Cruijff Arena. Het meespelen van Cillessen’s opvolger bij Ajax André Onana is twijfelachtig; de Kameroener kampt met een spierblessure. Onana maakte afgelopen vrijdag wel de negentig minuten vol in het met 0-2 verloren duel tegen Willem II. Ook Quincy Promes is een twijfelgeval bij de Amsterdammers door een spierblessure. De aanvaller was vrijdag afwezig tegen Willem II. Zijn eventuele afwezigheid brengt Ajax-coach Erik ten Hag in een lastig pakket. Naast Promes zijn ook David Neres en Zakaria Labyad geblesseerd, waardoor de spoeling aan buitenspelers bij de Amsterdammers erg dun is. Bij Valencia staat achter de namen van Ezequil Garay, Geoffrey Kondogbia en Mouctar Diakhaby een vraagteken. Aanvaller Gonçalo Guedes kan zeker niet spelen.

Jasper Cillessen - Toto

Valencia-doelman Jasper Cillessen, hier in actie tegen Chelsea, is onzeker voor het duel tegen zijn oude club

Onze voorspelling

Garay en Guedes stonden in oktober in de basis bij de heenwedstrijd in Valencia. Ajax won die wedstrijd afgetekend met 0-3, maar die uitslag maakte vooral op papier indruk. Met dank aan uitblinker Onana en een ruim over geschoten strafschop van Dani Parejo was het een klein wonder dat Valencia niet wist te scoren. Mocht Onana – of zijn vervanger – er opnieuw in slagen zijn doel schoon te houden, dan is de volgende ronde van de Champions League een feit. Maar op de nul spelen, dat zit niet in het karakter van de Amsterdamse formatie. Tel daarbij op dat Valencia móet winnen om zeker te zijn van een langer verblijf in het miljardenbal, en alle ingrediënten zijn aanwezig voor een open wedstrijd. Waarin Ajax zich uiteindelijk plaatst!

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?