APOEL Nicosia is voor Ajax de laatste horde naar de groepsfase van de Champions League. Dinsdag staat de heenwedstrijd in Nicosia op het programma. Gaan de Cyprioten Ajax het net zo moeilijk maken als PAOK Saloniki in de vorige ronde? Of beslist de ploeg van Erik ten Hag in Cyprus het tweeluik al? Toto Extra blikt vooruit!

APOEL Nicosia – Ajax
Voorronde Champions League
20 augustus
21.00 uur, GSP-Stadion, Nicosia

Bekijk hier alle wedopties!

Op sportief gebeid kende Ajax een vlekkeloze generale repetitie voor het duel in Cyprus. In Venlo strubbelde VVV in de eerste helft nog wat tegen, maar na rust liepen de Amsterdammers eenvoudig uit naar een 1-4 overwinning. Op het personele vlak verliep de wedstrijd minder goed. Zowel Quincy Promes als Hakim Ziyech werden gewisseld met enkelblessures. Die van Promes bleek het meest serieus: de zomeraankoop is niet mee afgereisd naar Nicosia. De wissel van Ziyech bleek meer uit voorzorg, hij is wel mee naar Cyprus. Noussair Mazraoui ontbrak tegen VVV, maar Ten Hag kan dinsdag weer een beroep op de verdediger doen. Kasper Dolberg zit niet bij de selectie: de Deen lijkt op weg naar OGC Nice.

Quincy Promes - Toto

Quincy Promes ligt op het kunstgras in Venlo: de aanvaller raakte geblesseerd en is niet mee naar Nicosia.

Twaalf trainers in zeven seizoenen

Tegenstander APOEL Nicosia is geen onbekende voor Ajax. In 2014 troffen beide ploegen elkaar in de groepsfase van de Champions League. In Nicosia werd het 1-1, in de Amsterdam Arena was Ajax met 4-0 te sterk voor de Grieken. Drie jaar eerder boekte APOEL zijn grootste Europese succes. Als eerste Cypriotische club reikte het tot de kwartfinale van de Champions League. APOEL is met 28 landstitels de recordkampioen van Cyprus. Dit seizoen gaat de ploeg van de nieuwe trainer Thomas Doll op jacht naar zijn achtste kampioenschap op rij. De Duitser volgde begin deze maand Paolo Tramezzani op, die sinds oktober 2018 trainer was. Een nieuwe trainerswissel bij APOEL, dat ondanks de imposante reeks aan landstitels een waar trainerskerkhof is. Doll is alweer de 13e trainer sinds de titel van 2013. Mario Been kan over de onrust meepraten. De Rotterdammer werd in juli 2017 al na één maand ontslagen.

Boy Waterman

Als Cypriotisch kampioen stroomde APOEL in de tweede voorronde van de Champions League in. Daarin rekende het eenvoudig af met FK Sutjeska Niksic uit Montenegro. In de derde voorronde schakelde APOEL FK Qarabag uit Azerbeidjan uit. Na een 1-2 nederlaag in het eigen GSP-Stadion plaatste het zich via een 0-2 uitoverwinning voor de play-offs. De return in Azerbeidjan was de laatste wedstrijd van APOEL. De competitie in Cyprus is nog niet begonnen en dus kwam de regerend landskampioen afgelopen weekend niet in actie. Bij APOEL staat met Boy Waterman één Nederlander onder contract. De oud-doelman van onder andere AZ en PSV was vorig jaar nog basisspeler, maar kwam dit seizoen nog niet in actie en zal naar verwachting ook tegen Ajax op de bank zitten.

Boy Waterman - Toto

Boy Waterman was tot dit seizoen basisspeler bij APOEL Nicosia, maar keepte dit seizoen nog geen wedstrijd

Onze voorspelling

Ajax rekende in de vorige ronde ternauwernood af met PAOK Saloniki en schakelde daarmee de op papier zwaarste tegenstander in de voorrondes uit. Niemand bij de Amsterdammers zal APOEL onderschatten, maar ook Ten Hag zal hebben geconstateerd dat de Cypriotische kampioen van mindere kwaliteit is dan de Griekse. Ajax mag dan wel nog steeds vooral defensief erg kwetsbaar ogen, zelfs met tegendoelpunten mag van de landskampioen worden verwacht dat het twee keer kan winnen van APOEL. Wedstrijden van Ajax staan dit seizoen garant voor doelpunten: in vijf van de zes officiële duels werden minstens vier doelpunten gemaakt. Met vijf treffers is Dusan Tadic topscorer. Wij verwachten ook tegen APOEL weer een aantal doelpunten, en minstens eentje van de Serviër!

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind je van deze voorbeschouwing?