Na ruim twee maanden gaat de bal eindelijk weer rollen in de Champions League. We beginnen de achtste finales met een heerlijk potje: Atlético Madrid – Liverpool. De thuisploeg maakt een matig seizoen door, dat alleen nog te redden valt door ver te komen in Europa. Titelhouder Liverpool is met name in eigen land oppermachtig. De Premier League winnen is het grote doel voor The Reds, maar met Atléti als tegenstander lonkt ook de kwartfinale van de Champions League.

Atlético Madrid – Liverpool
Achtste finale Champions League
18 februari 2020
21.00 uur, Wanda Metropolitano, Madrid

Bekijk alle wedopties!

Bij de start van dit seizoen werd er al rekening mee gehouden dat Atlético een lastig jaar voor de boeg zou krijgen. Grote namen als Antoine Griezmann en Lucas Hernández verlieten de club en de nieuwelingen waren nog geen absolute wereldsterren. Trainer Diego Simeone moest gaan bouwen aan een nieuw team. En dat gaat met horten en stoten. Atlético verloor in La Liga weliswaar maar vier keer, maar daar stonden liefst tien gelijke spelen tegenover. De tienvoudig Spaans kampioen staat vierde op een forse afstand van dertien punten van koploper en stadsgenoot Real Madrid. Het dieptepunt werd vorige maand bereikt in het bekertoernooi. Tegen Cultural y Deportiva Leonesa, dat uitkomt op het derde Spaanse niveau, ging Atlético na verlenging met 2-1 onderuit. Eigenlijk doet de ploeg van Simeone het nog het best in de Champions League. De Madrilenen eindigden als tweede in een poule met Juventus, Bayer Leverkusen en Lokomotiv Moskou.

Diego Simeone - TOTO

Diego Simeone beleeft een van de lastigste periodes sinds hij eind 2011 trainer werd bij Atlético Madrid.

Ziekenboeg

Er zijn wel verzachtende omstandigheden aan te voeren voor het matige presteren van Atlético. Want de selectie is nog geen moment volledig fit geweest. Spits Diego Costa ligt er al sinds november uit met een rugblessure. Topaankoop João Félix (kwam voor 126 miljoen euro over van Benfica) heeft mede door meerdere kwetsuren nog weinig indruk gemaakt. Daar kwamen de laatste weken nog een blessures bij voor Kieran Trippier en Héctor Herrera. Als iedereen weer fit is, zou Atlético wellicht nog een mooie eindsprint kunnen inzetten dit seizoen.

Indrukwekkende cijfers

Liverpool kan dit seizoen geweldige statistieken overleggen. Uitgezonderd de League Cup verloren The Reds maar één wedstrijd. Dat was het eerste groepsduel in de Champions League met Napoli. In de Premier League is Liverpool door geen andere club bij te houden. Van de 26 wedstrijden won de koploper er maar liefst 25. Alleen uit bij Manchester United werd het gelijk. Het lijkt een kwestie van tijd voordat Liverpool zich voor het eerst sinds 1990 weer kampioen van Engeland mag noemen. Het gat naar nummer twee Manchester City is met 25 punten enorm te noemen. De ploeg van Jürgen Klopp zal de titel snel binnen willen halen, zodat de focus verlegt kan worden naar prolongatie van de Champions League.

Georginio Wijnaldum - Toto

Liverpool, waar Oranje-international Georginio Wijaldum vrijwel altijd een basisplek heeft, is dit seizoen bijna niet te verslaan.

Onze voorspelling

Daarvoor moet Liverpool wel eerst zien af te rekenen met Atlético. Over twee wedstrijden mag dat zeker geen probleem zijn voor een team dat zo goed in vorm is. Winnen in Wanda Metropolitano is echter weinig clubs gegeven. Dit seizoen slaagde alleen Barcelona daarin in La Liga. Ook in de Champions League wist geen enkele ploeg drie punten te pakken in Madrid. Liverpool is ongetwijfeld tevreden met een gelijkspel, om het dan op Anfield af te maken.

Statistieken

Meer feitjes weten over Atlético Madrid – Liverpool? Check ze HIER!

Programma Champions League

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?