Australië mag dan al weken geteisterd worden door hevige bosbranden, op 20 januari begint in Melbourne gewoon de Australian Open. De komende twee weken strijden de beste tennissers ter wereld op Melbourne Park om de eerste grandslamtitel van het seizoen. TOTO Extra blikt vooruit en bespreekt de favorieten en outsiders bij de mannen en de vrouwen!

Titelverdediger in vorm naar Melbourne

De uitgesproken favoriet bij de mannen is titelverdediger Novak Djokovic (quotering 2.25). De Serviër won vorig jaar zijn zevende titel in Melbourne en is nu alleen recordhouder. Djokovic toonde tijdens het eerste toernooi van het seizoen aan dat het met de vorm wel goed zit. Tijdens de door Servië gewonnen ATP Cup kwam de nummer twee van de wereld zes keer in actie en won hij even zo vaak. Djokovic versloeg drie top-10 spelers, waaronder Rafael Nadal en Daniil Medvedev. De Spanjaard (5.00) en de Rus (8.75) zijn de nummers één en drie van de plaatsingslijst in Melbourne en gelden als de grootste uitdagers van Djokovic. Nadal won het toernooi één keer, in 2009, en verloor sindsdien vier finales, waaronder de editie van vorig jaar. De pas 23-jarige Medvedev reikte vorig seizoen tot de finale van de US Open en won de Masters toernooien in Shanghai en Cincinnati.

Novak Djokovic - TOTO

Novak Djokovic sleepte met Servië de eerste editie van de ATP Cup in de wacht

Andere favorieten

Uiteraard behoort ook Roger Federer (10.00) tot de favorieten voor de eindzege. De Zwitser is inmiddels 38, maar bezig aan zijn tweede jeugd. In 2017 en 2018 was Federer nog de beste in Melbourne en vorig jaar haalde de twintigvoudig grandslamwinnaar voor de tiende keer in zijn carrière de finale van Wimbledon. Tijdens de Australian Open van 2019 verloor Federer in de vierde ronde van Stefanos Tsitsipas (11.25), die uiteindelijk tot de halve finale zou reiken. Door zijn overwinning in de ATP Finals eind vorig jaar is de Griek opgeklommen naar de zesde plaats op de wereldranglijst. In de finale in Londen versloeg Tsitsipas Dominic Thiem (16.25). De Oostenrijker is op basis van zijn plaats op de ATP ranking als vijfde geplaatst in Melbourne, maar kwam in zes eerdere deelnames nooit verder dan de vierde ronde. Toch geldt de tweevoudig verliezend finalist van Roland Garros als schaduwfavoriet voor de Australian Open, zoals ook Nick Kyrgios (26.00) en Alexander Zverev (28.00) dat zijn.

Tsonga laatste grote sensatie

Andere outsiders die wel eens ver zouden kunnen komen dit jaar zijn Matteo Berrettini (60.00), Grigor Dimitrov (60.00), Karen Khachanov (60.00), Stanislas Wawrinka (60.00) en Robert Bautista Agut (70.00). Écht grote verrassingen zijn in Melbourne traditioneel zeldzaam. Voor de laatste grote sensatie moeten we terug naar 2008, toen de ongeplaatste Jo-Wilfried Tsonga de finale bereikte. Wel zijn er ieder jaar spelers die onverwacht ver komen in het toernooi. Vorig jaar knokte de als 28ste geplaatste Lucas Pouille zich naar de halve finale. In zijn vijf eerdere deelnames was de Fransman nooit verder gekomen dan de eerste ronde. Een jaar eerder stonden met de Zuid-Koreaan Chung Heyon en de Brit Kyle Edmund twee ongeplaatste spelers in de halve finales. Wie dit jaar kunnen verrassen, is koffiedik kijken. Misschien wel een van de supertalenten Denis Shapovalov (45.00), Felix Auger-Aliassime (100.00) of Jannik Sinner (100.00)?

Onze voorspelling

Het afgelopen decennium werd gedomineerd door de Grote Vier. Samen verdeelden Djokovic, Federer, Nadal en Andy Murray achttien van de twintig finaleplaatsen. De andere twee finaleplaatsen waren voor Marin Čilić (verliezend finalist in 2018) en Wawrinka (winnaar in 2013). Vanaf 2006 plaatste ieder jaar minstens één van de vier zich voor de finale van de Australian Open en wij verwachten dat aan die reeks dit jaar geen einde komt. Sterker: TOTO Extra voorspelt een herhaling van de finale van vorig jaar, waarin Nadal eindelijk weer eens aan het langste eind trekt!

Bekijk alle wedopties
Rafael Nadal - TOTO

Kan Rafael Nadal na vier verloren finales nu de Australian Open wel weer eens winnen?

Damestoernooi: 7 verschillende winnaars in 10 jaar

Bij de dames is de diversiteit een stuk groter. Liefst dertien verschillende speelsters schopten het de afgelopen tien jaar tot de finale. Met de titel van Naomi Osaka vorig jaar kwam het aantal verschillende winnaars op zeven. Alleen Victoria Azarenka en Serena Williams wonnen het toernooi meerdere keren in de jaren ’10. Toch zijn net als bij de mannen ook bij het damesenkelspel grote verrassingen schaars. Deze eeuw schopten Justine Henin (bezig aan haar comeback) en Serena Williams (na een jaar blessureleed) het als ongeplaatste speelsters tot de finale, maar beiden waren toen al gevestigde namen. De finaleplaats van Dominika Cibulková in 2014 was een grotere surprise. De Sloveense was als 20e geplaatst en speelde haar enige grandslamfinale uit haar carrière.

Williams ook in 2020 nog altijd topfavoriet

Het is bijna niet voor te stellen, maar afgelopen september was het twintig jaar geleden dat Serena Williams haar eerste grandslamtitel veroverde. In 1999 versloeg de toen 17-jarige Williams toenmalig nummer één van de wereld Martina Hingis in de finale van de US Open. Anno 2020 behoort de Amerikaanse, 38 inmiddels, nog altijd tot de absolute wereldtop. Na haar zwangerschap in 2017 keerde Williams terug op het hoogste niveau en vocht ze zich terug in de top-10 van de WTA Ranking. Zowel in 2018 als in 2019 reikte Serena tot de finale van Wimbledon en de US Open, die ze wel allemaal verloor. Begin januari won de meest succesvolle tennisster aller tijden in het Nieuw-Zeelandse Auckland haar eerste toernooi sinds de geboorte van haar kind. Met een quotering van 5.25 is Williams favoriet om voor de achtste keer in haar carrière de Australian Open te winnen.

Naomi Osaka en Serena Williams - TOTO

Naomi Osaka en Serena Williams zijn de grootste favorieten voor de titel in Melbourne. Rechts Carolina Wozniacki.

Andere favorieten en outsiders

Achter de Amerikaanse is het dringen geblazen. Vorig jaar was het de beurt aan Osaka (8.00), die in de finale Petra Kvitová (20.00) versloeg. De Japanse veroverde na de US Open van 2018 daarmee haar tweede grandslamtitel en lijkt de grootste uitdager van Serena. Nummer één van de wereld Ashleigh Barty (9.00), regerend Wimbledon-kampioene Simona Halep (9.50) en nummer twee van de wereld Karolina Plíšková (11.50) volgen daar vlak achter. Verder mogen op basis van hun top-10 klassering in de WTA Ranking Elina Svitolina (21.00), Belinda Bencic (30.00) én Kiki Bertens (40.00) tot de favorieten gerekend worden. De vraag is wel of onze landgenote fit aan de start van het toernooi verschijnt. Bertens liet het WTA-toernooi in Adelaide uit voorzorg schieten door een achillespeesblessure. Bertens kwam in Melbourne nooit verder dan de derde ronde. Andere outsiders zijn Madison Keys (18.50), supertalent Aryna Sabalenka (19.50) en Angelique Kerber (27.00).

Onze voorspelling

De Grand Slams bij de dames zijn traditioneel lastig te voorspellen. In 2019 ging de finale tussen de nummers 4 en 8 van de plaatsingslijst, een jaar eerder tussen de nummers 1 en 2. Krijgen we dit jaar weer een verrassende finale, gaan Serena en Osaka op voor een herhaling van hun US Open finale van 2018, of weet een lager geklasseerde de prestatie van Cibulková te evenaren? Wij gaan voor het eerste scenario. De afgelopen drie jaar kende de Australian Open ieder jaar twee andere finalisten en volgens TOTO Extra wordt die reeks uitgebreid naar vier jaar. Wij denken aan finaleplaatsen voor Barty en Plíšková!

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?