De grootste wedstrijd ter wereld, in clubverband, is aangebroken. Twee clubs met een roemrijke historie in de Champions League strijden om de cup met de grote oren. Lees hier de voorbeschouwing.

Real Madrid – Liverpool
Zaterdag, 26/5/2018
20:45, NSK Olimpiejsky (Kiev)

Real of Liverpool? Zet nu in!

Seizoen
Liverpool en Real Madrid zijn dit seizoen in hun eigen competitie respectievelijk derde en vierde geworden. De Koninklijke speelde in de competitie een matig seizoen. Eigenlijk heeft het nooit echt aanspraak gemaakt op de landstitel. Real eindigde namelijk als derde met maar liefst 17 punten achterstand op Barcelona. En gezien het hoge aantal tegendoelpunten (44) zal Real zaterdag helemaal op zijn hoede moeten zijn voor de aanvallende kracht van de Reds. De ploeg van Zinedine Zidane kwam in een poule in de Champions League terecht met Tottenham Hotspur, Borussia Dortmund en APOEL Nicosia en werd daar achter de Spurs tweede. Vervolgen schakelde het, soms met enig fortuin, Paris Saint-Germain, Juventus en Bayern München uit. Niet de minste ploegen. Real staat daardoor voor de vierde keer in de laatste vijf jaar in de finale en kan het als eerste club in de geschiedenis drie keer achter elkaar de Champions League winnen.

Het seizoen van Liverpool kenmerkt zich door veel spectaculaire wedstrijden waarin vaak veel werd gescoord. Het superieure aanvalstrio, Mohamed Salah, Roberto Firmino en Sadio Mané, was dit seizoen goed voor 90 goals. Salah scoorde maar liefst 44 keer, Firmino 27 keer en Mané 19 keer. En ondanks de 55 wedstrijden die dit seizoen zijn gespeeld was de vorm van de drie er bijna altijd. Liverpool moest zich dit seizoen kwalificeren voor het hoofdtoernooi. In een tweeluik werd er simpel met Hoffenheim afgerekend (1-2 en 4-2). Daarna werd het eerste in een poule met Sevilla, Spartak Moskou en NK Maribor. Op weg naar de finale werd er vervolgens knap afgerekend met FC Porto, Manchester City en AS Roma. Zeker de twee overwinningen op Manchester City maakte indruk.

Key spelers
Voor deze finale zal er natuurlijk vooral worden gekeken naar Cristiano Ronaldo en Mohamed Salah. Zij zijn de absolute sterren van de teams. En zullen gebrand zijn om historie te schrijven en het seizoen in stijl af te sluiten. In drie van de laatste vier finales wist Ronaldo te scoren. In het huidige seizoen staat de teller op 26 goals in La Liga en vijftien goals in de Champions League. Daarmee voert de Portugees de topscorerslijst in het miljardenbal aan. Daarmee kan het voor het zesde (!) achtereenvolgende jaar topscorer worden van de Champions League.

Mohamed Salah kent eigenlijk dit seizoen pas zijn grote doorbraak in Europa. In de voorgaande jaren speelde Egyptenaar niet al te opvallend voor FC Basel, Chelsea, Fiorentina en AS Roma. Daar scoorde hij in één seizoen niet meer dan 15 goals. Nu staat de teller op 32 goals in de Premier League en eindigde hij achter Messi in de strijd om Europees topscorer te worden. In de Champions League staat hij samen met Roberto Firmino achter Ronaldo met elf goals.

Coaches
Zinedine Zidane tegenover Jürgen Klopp. Zidane stond als speler drie keer eerder in de Champions League finale. Daarvan won de cup met de grote oren één keer. Mede door die beroemde volley van Zidane zelf op de kop van de zestien tegen Bayer Leverkussen. Als coach staat Zidane nu voor de derde opeenvolgende keer met Real Madrid in de finale. Een puike prestatie van de Fransman, zeker als de voormalige nummer tien deze finale ook nog weet te winnen. Dan wordt hij de eerste coach die dat ooit is gelukt. Maar om het zover te laten komen moet er natuurlijk eerst gewonnen worden en Zidane voorspelt dat dit de lastigste finale van de drie gaat worden. “Het is een Engelse ploeg en die geven nooit op”, zegt Zidane. “Liverpool heeft niet alleen fysieke kracht, maar technisch zijn ze ook heel goed. Ze hebben geweldige voetballers met veel snelheid.”

Jürgen Klopp was als speler niet zo groot als collega Zidane. Klopp speelde zijn wedstrijden in de 2.Bundesliga. Hij speelde 338 wedstrijden voor Mainz en wisselde nooit van club. Als coach staat de Duitser nu voor de tweede keer in de Champions League finale. Eerder speelde hij een finale met Borussia Dortmund, toen was Bayern München door een winnende goal van Arjen Robben te sterk. Klopp wordt voor een groot deel verantwoordelijk gehouden voor het huidige succes van Liverpool. Op voorspraak van Klopp kwamen Georginio Wijnaldum, Sadio Mané, Virgil van Dijk en Mohamed Salah naar Anfield. En daar plukt de club nu duidelijk de vruchten van.

Of je nou een sterspeler of een talent bent die net komt kijken, beide coaches willen iedereen echt onderdeel van de selectie laten voelen. De kracht van beide coaches is dan ook dat zij precies weten hoe zij een selectie van 25 sterren tevreden moeten houden.

 

Historie
Real Madrid is de absolute sterkhouder in de Champions League. De Koninklijke speelde in totaal vijftien finales en daarvan won het er maar liefst 12. De Madrilenen zijn daarmee de meest succesvolle club in het miljardenbal en staan nu op pole position om als eerste club in de historie drie keer achter elkaar de Champions League te winnen. Wel lukt het de club om de Europa Cup 1  vijf keer achter elkaar te winnen, dat was in 1956, 1957, 1958, 1959 en 1960.

Liverpool stond zeven keer eerder in de finale van de Champions League (EC 1). Daarvan wist het in 1977, 1978, 1981, 1984 en 2005 te winnen. Waarvan die laatste in 2005 natuurlijk het meest memorabel was. Tegen AC Milan stond het bij rust met 3-0 achter. In de rust volgde een donderspeech van o.a. Steven Gerrard, terwijl het ‘You Never Walk Alone’ door het stadion galmde. De Reds poetste de achterstand weg en wonnen uiteindelijk met penalty’s.

Real Madrid en Liverpool speelde vier keer eerder tegen elkaar. Daarvan wonnen beide topclubs ieder twee duels.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Speel Bewust - Toto