De vierde editie van het Europees kampioenschap wielrennen wordt dit weekend in Alkmaar gehouden. Het parcours in en rond de Noord-Hollandse stad is volledig vlak. Niet verwonderlijk dus dat vrijwel alle Europese sprintkanonnen aan de start verschijnen. Kan Dylan Groenewegen in eigen land de titel veroveren?

Geschiedenis

Het EK wielrennen bestaat al sinds 1995, maar dan als kampioenschap voor beloften en later ook voor junioren. Pas in 2016 werd er voor het eerst een wedstrijd voor eliterenners gehouden. Peter Sagan veroverde in het Franse Plumelec de eerste Europese kampioenstrui. Vorig jaar werd het kampioenschap gehouden in Glasgow. Op een parcours met enkele pittige hellingen en in de stromende regen kwamen de klassieke coureurs boven drijven. Matteo Trentin bleek uiteindelijk de sterkste van een kopgroep van zes. In de sprint klopte de Italiaan Mathieu van der Poel en Wout van Aert, die tweede en derde werden.

Parcours

Het parcours in Alkmaar lijkt in niets op dat van vorig jaar. Niet alleen is er geen enkele hoogtemeter te vinden, met ‘slechts’ 172,5 kilometer is de afstand aanzienlijk minder lang dan de ruim 230 kilometer van de vorige editie. Vanaf de start rijdt het peloton eerst bijna 50 kilometer over de onbeschutte wegen in de Noord-Hollandse polder. Daarna keert het terug in Alkmaar voor elf plaatselijke rondes. Vlak voor de finishpassage krijgen de renners een kasseienstrook van 1100 meter voor hun kiezen. Hoewel in de beginfase waaiers kunnen ontstaan, de plaatselijke rondes bochtig en smal zijn en de kasseien vlak voor de streep liggen, lijkt het parcours – mede door de afstand – niet selectief genoeg om een massasprint te voorkomen.

Nederlandse topfavoriet

De Nederlandse ploeg is er alles aan gelegen de koers op een massasspurt uit te laten draaien. Met Dylan Groenewegen heeft de equipe van bondscoach Koos Moerenhout een van de snelste renners van het peloton in huis. De Amsterdamse sprinter pakte vorige maand alweer zijn vierde ritzege in de Tour de France. Ook Team Jumbo-Visma ploeggenoot Mike Teunissen is door Moerenhout geselecteerd. Hij zal in eerste instantie proberen Groenewegen zo goed mogelijk af te zetten voor de sprint, maar bewees in de Tour de France ook zelf over rappe benen te beschikken. Na een val van zijn kopman won Teunissen in Brussel de eerste etappe.

Dylan Groenwegen - Toto

Kan Dylan Groenewegen in eigen land naar de Europese kampioenstrui sprinten?

Grote concurrentie

De concurrentie voor Groenewegen in de sprint is groot. Vrijwel de gehele Europese sprinttop is aanwezig in Alkmaar. Elia Viviani is een van de grootste uitdagers. Ook de Italiaan won een etappe in de Tour de France en heeft daarmee nu in alle drie de grote rondes ritzeges geboekt. Afgelopen zondag won de renner van Deceunink-Quick Step de Prudential RideLondon. Sam Bennett werd in die koers tweede. De Ier won in het verleden al eens etappes in de Giro d’Italia en moet in staat worden geacht ook in Alkmaar te kunnen winnen. Dat geldt ook voor zijn ploeggenoot bij BORA-Hansgrohe, Pascal Ackermann. Ook de Duitser heeft ritzeges in de Giro d’Italia op zak en liet afgelopen week zien dat het met zijn vorm wel goed zit. Van de drie vlakke ritten in de Ronde van Polen won Ackermann er twee. Voor Frankrijk verschijnt Arnaud Démare aan de start. De coureur van Groupama-FDJ heeft twee etappezeges in de Tour op zijn palmares staan én een monument in de vorm van Milaan-Sanremo. De vorm van de Fransman is alleen een groot vraagteken. Démare werd bij de Prudential RideLondon teleurstellend 35e.

Pascal Ackermann - Toto

Pascal Ackermann won deze week twee etappes en droeg de leiderstrui in de Ronde van Polen

Outsiders

Met Trentin en de Noor Alexander Kristoff (2017) kent het deelnemersveld twee oud-winnaars van het EK. Sagan is niet van de partij. Voor Trentin en Kristoff lijkt het parcours dit jaar niet zwaar genoeg voor een nieuwe Europese kampioenstrui. Bij de Belgen is het uitkijken naar Tim Merlier. De 26-jarige sprinter werd eind juni Belgisch kampioen door onder andere Wout van Aert te kloppen. Even daarvoor had Merlier zijn kwaliteiten al getoond door de Elfstendenronde te winnen voor onder andere Fabio Jakobsen, Jasper Philipsen en Nacer Bouhanni. Philipsen is in Alkmaar ook van de partij. In de Tour de France liet de jonge Belg zien met de beste mee te kunnen. De Britten komen met Mark Cavendish als kopman naar Nederland. De grote vraag is wat de inmiddels 34-jarige Manx Missile nog in zijn mars heeft. Andere outsiders zijn Luka MezgecDavide Cimolai, Daniel McLay en Bryan Coquard. Op een goede dag kunnen zij zich tussen de favorieten mengen en meesprinten voor de winst. Zo won Mezgec in de Ronde van Polen een massasprint voor Ackermann en de Colombiaanse topper Fernando Gaviria.

Onze voorspelling

Voor aanvang van de wedstrijd is de grote vraag: zijn er genoeg sterke landen zijn die een massasprint willen voorkomen? Alleen wanneer ploegen zonder sprinter in de gelederen de handen ineen slaan, is het denkbaar dat een kleine groep vooruit blijft. Maar met zoveel topsprinters aan de start lijkt het ondenkbaar dat het peloton zich laat verrassen. Onze voorspelling is dan ook dat de wedstrijd uitdraait op een sprint. Dylan Groenewegen, Pascal Ackermann en Elia Viviani zijn dan de te kloppen mannen.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind je van deze voorbeschouwing?