En dan loopt de zomer op zijn einde. Dan weet je dat de Eredivisie weer begint. Wij verheugen ons op een nieuw, maar waarschijnlijk voorspelbaar seizoen. Elke week beschouwen wij voor op de traditionele top-3. Waarbij PSV en Ajax op zaterdag in actie komen en het aangeslagen Feyenoord zondag op bezoek gaat bij een promovendus. Lees hier de voorbeschouwing.  

Ajax – Heracles Almelo
Zaterdag 12 augustus
18.30 uur, Johan Cruijff Arena, Amsterdam

Ajax trapt het seizoen wederom af tegen Heracles Almelo. Vorig seizoen deden zij dat ook, alleen toen in een uitwedstrijd. Dat werd geen succesvolle seizoensopening voor de Amsterdammers door een 2-1 nederlaag dankzij een uitblinkende Brandley Kuwas. De kans dat een dergelijk resultaat weer wordt geboekt door de Heraclieden lijkt nu uiterst klein. Ten eerste is het nu geen thuiswedstrijd voor de Almeloërs en ten tweede heeft Ajax op papier een veel sterkere selectie. Technisch directeur Marc Overmars heeft een meer dan kampioenswaardig elftal voor de start van de competitie klaargezet. Zeker met de komst van Dusan Tadic en Daley Blind is er niet alleen Eredivisie-ervaring ingekocht, maar bovenal ook een hele hoop Europese ervaring. Daarnaast is Hakim Ziyech ook nog steeds een selectielid. De grote uitdaging voor coach Erik ten Hag is om er een team van te maken. Aan kwaliteit geen gebrek.

De basis van Heracles van vorig seizoen is nagenoeg intact gebleven. Jamiro Monteiro vertrok voor drie miljoen euro naar Metz. Daarvoor in de plaats kwam Yoëll van Nieff over van FC Groningen. Afgelopen seizoen eindigde Heracles op een tiende plaats. Deze jaargang zullen ze in Almelo mikken op een stevigere plek in de subtop om kans te maken op de play-offs voor Europees voetbal. Dat moet dan wel met een nieuwe trainer. Eind vorig seizoen werd bekend dat John Stegeman zou vertrekken. De Duitser Frank Wormuth is zijn opvolger. Eén van zijn meest opzienbarende klussen was die van trainer van Duitsland Onder 20 van 2010 tot 2016 en die van assistent-coach van Joachim Low bij Fenerbahçe. Met een nieuwe coach heeft het altijd even tijd nodig om de nieuwe speelstijl en tactiek in het team te krijgen. Wat dat betreft is Ajax uit niet een ideaal begin voor Heracles.

Onze wedtips

David Neres scoort eerste goal > 4.20
Ajax wint met handicap 0-2 > 1.96

PSV – FC Utrecht
Zaterdag 12 augustus
20.45 uur, Philips Stadion, Eindhoven

De landskampioen trapt het seizoen af tegen één van hun favoriete tegenstanders in het Philips Stadion. FC Utrecht komt op bezoek, daartegen won PSV al 22 wedstrijden op rij in de Eredivisie. Op papier dus een eenvoudige avond voor de ploeg van nieuwbakken coach Mark van Bommel. In Eindhoven besloten een aantal sterkhouders te blijven en hun contract te verlengen in de vorm van Luuk de Jong, Jeroen Zoet en Steven Bergwijn. Daarnaast lijkt Hirving Lozano ook bij PSV te blijven, ondanks de interesse van buitenlandse topclubs. Met Joshua Brenet, Marco van Ginkel en Santiago Arias vertrokken er wel drie basisspelers. Dat werd opgevangen met verdedigers Angeliño, Denzel Dumfries, Nick Viergever en Trent Sainsbury. De opvolger voor Van Ginkel werd vrijdag binnengehaald; Ryan Thomas komt over van PEC Zwolle. In de Johan Cruijff Schaal wisselde PSV goede met slechte momenten af. Van Bommel hanteert een iets agressievere speelstijl dan Phillip Cocu en dat heeft tijd nodig.

FC Utrecht moest in de vorm van Yassin Ayoub en Zakaria Labyad twee sterkhouders laten gaan. Dat werd opgevangen met Joris van Overeem (AZ) en Simon Gustafson (Feyenoord). Daarnaast kreeg de verdediging versterking met Emil Bergström. Trainer Jean Paul de Jong zal daarmee met een tevreden gevoel en met een positieve transferbalans terugkijken op de transferperiode. Verder komen er waarschijnlijk namelijk geen nieuwe spelers naar de Domstad en vertrekt er niemand meer. Afgelopen seizoen eindigde Utrecht op een mooi vijfde plaats. Dat zal dit seizoen ook minimaal het doel zijn, mét kwalificatie voor Europees voetbal. Door het verlies in de finale van de play-offs van Vitesse wordt er dit seizoen geen Europees voetbal gespeeld.

Onze wedtips

FC Utrecht wint met handicap 1-0 > 2.64
Luuk de Jong scoort > 1.90

Denzel Dumfries is een van de aanwinsten van PSV

De Graafschap – Feyenoord
Zondag, 13 augustus
14.30 uur, De Vijverberg, Doetinchem

Feyenoord won een week geleden de eerste prijs van het seizoen in de vorm van de Johan Cruijff Schaal. Maar daarop volgde een dramatische wedstrijd tegen de nummer vijf van Slowakije. De Rotterdammers verloren met 4-0 van Trencin in de derde voorronde van de Europa League. Een zeer teleurstellende prestatie. Ondanks de afwezigheid van onder andere Robin van Persie, Eric Botteghin en Nicolai Jørgensen herbergt de selectie genoeg kwaliteit om een dergelijk duel te winnen. Maar dat gebeurde verrassend genoeg niet; Feyenoord had zelfs het geluk dat de uitslag niet groter was uitgevallen. De vraag is of technisch directeur Martin van Geel er goed aan heeft gedaan om wederom in te zetten op spelers die goed presteren bij de subtop in de vorm van Sofyan Amrabat, Jens Toornstra, Jan Arie van der Heijden en Sam Larsson. Vooralsnog geven zij niet thuis als het er echt om gaat. En dat is een pijnlijke constatering voor het legioen. ‘Gio’ zal zijn manschappen snel op moeten richten, want De Graafschap-uit met deze vorm is absoluut geen fijne tegenstander.

In Doetinchem zal men reikhalzend uitkijken naar zondagmiddag 14.30 uur. Dan is de rentree in de Eredivisie na twee jaar weer daar. En dan is Feyenoord natuurlijk een mooie tegenstander waar je niks tegen te verliezen hebt. Sterkhouders in de selectie van de ‘Superboeren’ zijn aanwinsten Stef Nijland (PEC Zwolle), Ted van de Pavert (PEC Zwolle), Erik Bakker (PEC Zwolle) en Furdjel Narsingh (Cambuur). Nijland kampt wel met een blessure en moet de seizoensopening vermoedelijk aan zich voorbij laten gaan.

Onze wedtips

Halftime/fulltime: X/Feyenoord > 4.60
Steven Berghuis scoort > 2.00

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering.