Wie kan Ajax dit seizoen bedreigen? Dat lijkt voor het begin van de Eredivisie de grote vraag. De Amsterdammers hebben zich uitstekend kunnen versterken en hielden enkele belangrijke spelers binnenboord. Bovendien kon Ajax de schaal voor het laatst in 2014 omhoog houden, dus snakt men in de Johan Cruijff Arena naar nieuw succes. PSV is de voornaamste uitdager van Ajax. Of kan Feyenoord, en misschien wel AZ, voor een verrassing zorgen?

Team: AZ
Eindklassering ’17/’18: 3
Coach: John van den Brom. Voor zijn doen is Van den Brom al een eeuwigheid trainer bij AZ. Hij staat al sinds 2014 onder contract bij de Alkmaarders. Daarvoor hield hij het niet langer dan drie seizoenen uit bij dezelfde club (AGOVV). Onder het bewind van Van den Brom schurkt AZ tegen de Nederlandse top aan, maar écht meedoen om de titel lukte nog niet. Zijn beste prestatie was twee keer de derde plek.
Belangrijkste aankopen:
Bjørn Johnsen
– spits – Kwam voor 2,3 miljoen euro over van ADO Den Haag
Marko Vejinovic – middenvelder – Kwam voor 1,2 miljoen euro over van Feyenoord
Henri Weigelt – centrale verdediger – Kwam voor 1,2 miljoen euro over van Arminia Bielefeld
Dorin Rotariu – rechtsbuiten – Kwam op huurbasis over van Club Brugge
Sterspeler: Guus Til. Na het vertrek van Wout Weghorst en Alireza Jahanbakhsh is Til de nieuwe grote man bij AZ. Nog maar 20 jaar en nu al benoemd tot aanvoerder. De middenvelder kende afgelopen seizoen een uitstekend jaar met negen goals en vier assists. Bovendien debuteerde Til in het Nederlands Elftal.
Verwachting ’18/’19: AZ heeft met het verkopen van Weghorst en Jahanbakhsh veel geld verdiend, maar ook veel goals en assists ingeleverd. Dat werd al pijnlijk duidelijk in de dubbele confrontatie tegen Kairat Almaty in de voorronde van de Europa League, toen AZ vooral in de heenwedstrijd legio kansen liet liggen en uiteindelijk zelfs werd uitgeschakeld. Een aanvaller als Fred Friday lijkt nog niet klaar voor het grote werk. Of kersverse aankoop Bjørn Johnsen het gouden duo van vorig jaar kan doen vergeten, is nog maar de vraag. Het wordt voor AZ heel lastig dit seizoen de aansluiting met de traditionele top-3 te vinden.
Quotering kampioenschap: 12.50

Team: Feyenoord
Eindklassering ’17/’18: 4
Coach: Giovanni van Bronckhorst. De oud-speler gaat alweer zijn vierde seizoen in als hoofdtrainer van Feyenoord. Hij mag met recht al een van de succesvolste coaches in de historie van de club worden genoemd met vijf prijzen (een landstitel, twee keer de KNVB Beker en twee keer de Johan Cruijff Schaal). Van Bronckhorst zal echter niet het eeuwige krediet genieten. Langer meedoen om de titel is dit seizoen het doel.
Belangrijkste aankopen:
Jordy Clasie
– centrale middenvelder – Kwam op huurbasis over van Southampton
Yassin Ayoub – centrale middenvelder – Kwam transfervrij over van FC Utrecht
Luis Sinisterra – rechtsbuiten – Kwam voor 2 miljoen euro over van Once Caldas
Joris Delle – keeper – Kwam transfervrij over van NEC
Sterspeler: Robin van Persie. Inmiddels is hij 35, maar de sleet lijkt er nog niet bij hem op te zitten. Hij liet vorig seizoen bij vlagen zien nog steeds van wereldklasse te zijn. Mede dankzij hem veroverde Feyenoord de TOTO KNVB Beker. Van Persie moet Feyenoord dit jaar met zijn spel en leiderscapaciteiten bij de hand nemen. Hij is door Van Bronckhorst niet voor niets benoemd tot aanvoerder.
Verwachting ’18/’19: Afgelopen seizoen moest Feyenoord al vroeg afhaken in de strijd om de landstitel. Ook nu is de verwachting dat de kampioen van 2017 niet kan opboksen tegen PSV en Ajax. Maar deze groep mag zeker niet onderschat worden. Met mannen als Eric Botteghin, Tonny Vilhena, Jens Toornstra, Nicolai Jørgensen en Steven Berghuis heeft Feyenoord nog veel spelers aan boord uit het kampioensteam. Dat aangevuld met vooral versterking op het middenveld (Jordy Clasie en Yassin Ayoub) kan Feyenoord zomaar voor een verrassing gaan zorgen.
Quotering kampioenschap: 9.50

Mark van Bommel - Toto

Aan PSV-coach Mark van Bommel de lastige taak de successen van voorganger Phillip Cocu te evenaren

Team: PSV
Eindklassering ’17/’18: Landskampioen
Coach: Mark van Bommel. Hij heeft de lastige taak om Phillip Cocu op te volgen. Laatstgenoemde werd in vijf jaar namelijk drie keer landskampioen, won één keer de beker en twee keer de Johan Cruijff Schaal. Daarnaast is het voor Van Bommel pas zijn eerste klus als hoofdtrainer in het betaald voetbal. De 79-voudig international drukte wel direct zijn stempel op het spel van PSV, dat dit seizoen een stuk aanvallender gaat spelen dan onder Cocu. De vraag is of dat hand in hand gaat met prijzen pakken.
Belangrijkste aankopen:
Denzel Dumfries
– rechtsback – Kwam voor 5,5 miljoen euro over van sc Heerenveen
Angeliño – linksback– Kwam voor 5,5 miljoen euro over van Manchester City
Nick Viergever – verdediger – Kwam transfervrij over van Ajax
Trent Sainsbury – verdediger – Kwam voor 1 miljoen euro over van JS Suning
Sterspeler: Hirving Lozano. Met zeventien goals had de Mexicaan vorig seizoen een groot aandeel in de landstitel van PSV. Zijn goede vorm trok Lozano door tijdens het WK, waar hij met name in de wedstrijd tegen de tot dan toe regerend wereldkampioen Duitsland indruk maakte met de enige en winnende treffer. Wie op zo’n groot podium schittert, komt in de belangstelling van andere clubs te staan. Het is dan ook afwachten of PSV Lozano kan behouden.
Verwachting ’18/’19: PSV zag drie belangrijke krachten uit het kampioenselftal van vorig jaar niet terugkeren in Eindhoven: Santiago Arias, Joshua Brenet en Marco van Ginkel. En het is nog niet zeker dat het daarbij blijft (Lozano). Tot nu toe heeft PSV alleen op verdedigend vlak ingespeeld op het vertrek van bovengenoemde spelers. Op doel, op het middenveld en in de aanval rekent Van Bommel op spelers die hun sporen al hebben verdiend bij PSV. Dat gecombineerd met enkele grote talenten als Mauro Junior, Pablo Rosario en Maximiliano Romero mogen de Eindhovenaren weer tot de grootste titelkandidaten worden gerekend.
Quotering kampioenschap: 2.45

Team: Ajax
Eindklassering ’17/’18: 2
Coach: Erik ten Hag. Halverwege vorig seizoen volgde hij Marcel Keizer op als hoofdtrainer van Ajax. Onder Ten Hag’s bewind verloren de Amsterdammers slechts twee wedstrijden. Toch werden er niet genoeg punten gepakt om PSV van de landstitel af te houden. Dat mag voor deze jaargang wel worden verwacht van Ten Hag, gezien het spelersmateriaal wat hij tot zijn beschikking heeft.
Belangrijkste aankopen:
Daley Blind
– verdediger/middenvelder – Kwam voor 16 miljoen euro over van Manchester United
Dusan Tadic – aanvallende middenvelder – Kwam voor 11,4 miljoen euro over van Southampton
Zakaria Labyad – aanvallende middenvelder – Kwam voor 6 miljoen euro over van FC Utrecht
Sterspeler: Dusan Tadic. Aan het begin van dit decennium maakte de Serviër bij FC Groningen en FC Twente al de nodige indruk. Het leverde hem een mooie transfer op richting de Premier League, naar Southampton. Daar ontpopte hij zich in vier seizoenen tot een echte grote speler. Maar in plaats van in de Premier League te blijven, koos Tadic voor een avontuur bij Ajax. Hij liet in de voorrondes van de Champions League direct zien het niveau van Ajax een flink stuk op te krikken. De WK-ganger kan zomaar eens de smaakmaker worden van dit Eredivisieseizoen.
Verwachting ’18/’19: Wie een blik werpt op de selectie van Ajax, kan het eigenlijk alleen maar een kampioensteam noemen. De meeste grote namen (o.a. Hakim Ziyech, Matthijs de Ligt, André Onana en Frenkie de Jong) bleven de club tot nu toe trouw. En met miljoenenaankopen als Daley Blind en Tadic zou alles minder dan een landstitel een bittere teleurstelling zijn. De vraag is of er tijdens deze transferperiode nog mutaties in de selectie optreden. Maar ook al vertrekt iemand als Ziyech, dan nog is Ajax dé grote favoriet voor dit seizoen. Het zou de eerste titel kunnen worden sinds 2014.
Quotering kampioenschap: 2.00