Formule 1-liefhebbers opgelet: komend weekend staat de Grand Prix van Japan op het programma en dat betekent de wekker zetten! Zondagochtend 07.10 uur Nederlandse tijd gaan op het circuit van Suzuka de lichten uit voor de 35e editie van de Grote Prijs van Japan. Lewis Hamilton won al vijf keer in het land van de rijzende zon en evenaart bij winst het record van zes overwinningen van Michael Schumacher. Dan moet de regerend wereldkampioen wel afrekenen met teamgenoot Valtteri Bottas, de Ferrari’s, Max Verstappen én de weersomstandigheden.

Onze voorspelling

  1. Lewis Hamilton
  2. Max Verstappen
  3. Charles Leclerc
Wie wint volgens jou deze race?

Het circuit

Het Suzuka International Racing Course, zoals de baan in het midden van Japan officieel heet, is een uniek circuit. De baan heeft een achtvorm en is daarmee het enige circuit in de Formule 1 waarbij de baan over zichzelf kruist. Suzuka staat verder vooral bekend door zijn snelle bochtencombinaties in het eerste gedeelte van het circuit. In het tweede stuk komen we twee lange rechte stukken tegen. De baan staat door deze combinatie te boek als een technisch circuit, en is daardoor zeer geliefd bij de coureurs. Suzuka is niet altijd het decor geweest van de Japanse grand prix. De eerste races, in 1976 en 1977, vonden plaats op het circuit van Fuji en ook de wedstrijden van 2007 en 2008 werden daar gehouden.

Lewis Hamilton op Suzuka

Vijfvoudig winnaar Lewis Hamilton raast over het circuit van Suzuka

Rijke historie

De Grand Prix van Japan wordt traditioneel laat in het seizoen verreden. In het verleden was het vaak zelfs de laatste race op de kalender. Het Suzuka circuit kent daardoor een rijke historie. In 1989 en 1990 vochten Ayrton Senna en Alain Prost rechtstreekse duels om de wereldtitel uit. In beide jaren ramden de kemphanen elkaar van de baan, met een wereldtitel voor Prost (’89) en Senna (’90) als gevolg. Ook Damon Hill, Mika Häkkinen en Michael Schumacher werden ooit wereldkampioen op Suzuka. Anno 2019 volgen er nog vier races na de Grand Prix van Japan. Voor een definitieve beslissing in het kampioenschap is het nog te vroeg, maar Lewis Hamilton kan in Japan een nieuwe grote stap zetten richting zijn zesde wereldtitel.

Dubbels van Mercedes

Mercedes is al jaren ongenaakbaar in Japan. Sinds 2014 won het iedere race en in drie gevallen boekte het zelfs een één-twee. Hamilton won vier keer, in 2016 was het de beurt aan Nico Rosberg. Ook dit jaar heeft de Duitse renstal weer de beste papieren. In Rusland drukte Mercedes twee weken geleden de wederopstanding van Ferrari hard de kop in. Drie overwinningen op rij boekte de Italiaanse formatie, en op het circuit van Sotsji leek het op weg naar nummer vier. Een virtual safety car, nota bene veroorzaakt door het stilvallen van de Ferrari van Sebastian Vettel, gooide de winst in de schoot van Hamilton. Het verzet van Ferrari lijkt daarmee gebroken. Tel daarbij op dat de rode brigade sinds Schumacher in 2004 niet meer won in Japan, en de weg naar een nieuwe overwinning van Mercedes ligt open.

Podium Grand Prix van Japan 2018 - Toto

Max Verstappen kon vorig jaar een nieuwe dubbel van Mercedes niet voorkomen en eindigde als derde

Verstappen op thuiscircuit Honda

Dat is dan wel buiten Verstappen gerekend. De Nederlander heeft een prima trackrecord op Suzuka. In 2016 en 2017 was hij degene die een één-twee van Mercedes voorkwam door tweede te worden. Vorig jaar haalde de Limburger met een 3e plek opnieuw het podium. Suzuka is het enige circuit waar Verstappen sinds zijn overstap naar Red Bull in 2016 ieder jaar op het podium eindigde. Dit jaar is de Grand Prix van Japan extra bijzonder voor het team. Motorleverancier Honda is eigenaar van het circuit en droomt van een overwinning in eigen huis. De RB15 krijgt voor Suzuka een brandstofupdate, wat Verstappen en teamgenoot Alexander Albon extra pk’s op zou moeten leveren. Een nieuwe podiumplek behoort zeker tot de mogelijkheden voor de Nederlander, waarbij winst niet uitgesloten is.

Tyfoon nadert Suzuka

Veel zal dit weekend afhangen van het weer in Japan. Weerkundigen voorspellen dat een tyfoon die zich momenteel nog boven de Grote Oceaan vormt komend weekend over Japan raast. Het roept herinneringen op aan 2014. Ook toen veroorzaakte een tyfoon zware regenval en vloog Jules Bianchi tijdens een gele vlag-situatie van de baan. De Marussia-coureur kwam onder een takelwagen terecht en raakte in coma. Bianchi overleed in juli 2015. Of de tyfoon daadwerkelijk voor extreme weersomstandigheden gaat zorgen is nog de vraag, maar een droog weekend lijkt op voorhand uitgesloten.

Grand Prix van Japan 2014

Ook in 2014 werd de Grand Prix van Japan geconfronteerd met zware regenval door een tyfoon

Onze wedtips

Met de onheilspellende weersverwachting laat de 2019 editie van de Grand Prix van Japan zich moeilijk voorspellen. Op basis van de kwaliteiten als regenrijders verwachten we een top-3 met Hamilton, Verstappen en Charles Leclerc. Met safety-car situaties in het verschiet zullen de verschillen op de streep klein zijn.

Hamilton wint > 2.60
Verstappen op podium > 2.05
Verschil tussen nummer één en twee minder dan vier seconden > 2.20

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

6 − twee =