Makkelijk ging het niet, maar Marokko staat wel in de achtste finale van de Afrika Cup. Na drie zeges van 1-0 eindigden de Leeuwen van de Atlas als eerste in een lastige poule met landen als Ivoorkust en Zuid-Afrika. In die achtste finale treft Marokko een van de verassingen van het toernooi, Benin. Het land dat zonder een overwinning toch de poule overleefde als een van de beste nummers drie. De weg richting de kwartfinale lijkt open te liggen voor Hakim Ziyech en co.

Marokko – Benin
Achtste finale Afrika Cup
5 juli 2019
18.00 uur, Al-Salamstadion, Caïro

Bekijk hier alle wedopties!

Zonder al te veel vertrouwen reisde Marokko naar Egypte af voor de 32e editie van de Afrika Cup. Want het team van bondscoach Hervé Renard kende op z’n zachtst gezegd een moeizame aanloop naar het toernooi. Van de vier interlands in 2019 werd er geen één gewonnen. Twee daarvan gingen zelfs verloren tegen landen die niet eens aan de Afrika Cup meedoen; Gambia en Zambia. Lang zag het er naar uit dat Marokko de eerste groepswedstrijd tegen Namibië ook niet in winst om ging zetten. Een eigen goal een minuut voor tijd zorgde ervoor dat de Leeuwen van de Atlas toch drie punten mochten bijschrijven. Tegen Ivoorkust ging het wat minder moeizaam voor Marokko, maar bleef het ook bij één doelpunt. Na een pass van ex-PSV’er Nordin Amrabat rondde Youssef En-Nesyri af. Daarmee was plaatsing van de achtste finale al een feit. De 1-0 overwinning op Zuid-Afrika deed er niet meer toe, maar was wel fijn voor het zelfvertrouwen. Het spel van Marokko in de groepsfase kon vele malen beter. Maar winnen deed het wel, en dat is het belangrijkste.

WEDTIP
Marokko wint met 1-0 > 4.10

Mbark Boussoufa viert zijn winnende treffer tegen Zuid-Afrika.

Onbekende

Nu wacht Benin, een van de grote onbekenden op de Afrika Cup. Het land wist zich slechts drie keer eerder te plaatsen voor dit kampioenschap. Drie maal werd Benin in de groepsfase uitgeschakeld. In die voorgaande optredens op de Afrika Cup lukte het maar één keer een punt te pakken. In een groep met favorieten Ghana en Kameroen wist Benin dat het wederom een lastig verhaal zou worden om door te komen. Maar Ghana werd knap op een 2-2 gelijkspel gehouden, tegen Kameroen bleef het bij 0-0. Die score stond ook op het bord tegen Guinee-Bissau. Daarmee plaatste Benin zich voor het eerst in de historie voor de knock-outfase van de Afrika Cup.

Premier League

De selectie van Benin herbergt nauwelijks bekende spelers. Bij de echte voetballiefhebber zal de naam van Stéphane Sessègnon mogelijk wel een belletje doen rinkelen. De 35-jarige aanvoerder van het elftal verdient tegenwoordig zijn brood in Turkije bij Gençlerbirliği. Maar daarvoor had de recordinternational al een aardige carrière opgebouwd, die hem via Paris Saint-Germain leidde naar de Premier League. Daar speelde Sessègnon vier seizoen voor Sunderland en twee voor West Bromwich Albion. Een andere speler waar Marokko beducht op moet zijn, is Steve Mounié. De spits kwam afgelopen twee seizoenen uit voor Huddersfield Town in de Premier League. Voor zijn club maakte Mounié maar elf goals in twee jaar, maar hij toonde wel aan in vorm te zijn door in de oefeninterland tegen Mauritanië op 18 juni drie keer te scoren. Dit toernooi lukte dat nog niet.

WEDTIP
Halftime/Fulltime: X/Marokko > 3.50

Stéphane Sessègnon (links) is de bekendste speler bij Benin.

Onze voorspelling

Gezien het surplus aan kwaliteit verwachten wij dat Marokko doorgaat naar de kwartfinale. Maar het zal wederom geen makkelijk pot worden, aangezien de echte vorm ontbreekt. Wij gaan daarom voor een kleine zege voor Marokko.

WEDTIP
Marokko wint en er wordt minder dan 1,5 keer gescoord > 4.10

Statistieken

Meer weten over Marokko – Benin? Klik dan HIER.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind je van deze voorbeschouwing?