In aanloop naar de start van de Engelse competitie, de Premier League, bespreken wij de titelkandidaten. Manchester City is de voornaamste kandidaat voor prolongatie van de landstitel. Maar wie zijn de andere gegadigden en hoe staan zij er voor? Lees hier de voorbeschouwing.

Team: Arsenal
Eindklassering ’17/’18: 6
Coach: Unai Emery. Na 22 jaar staat er een nieuw gezicht voor de groep bij Arsenal. Arsène Wenger hield er mee op en Emery is zijn opvolger. De Spanjaard weet wat het is om prijzen te pakken. Dat deed hij in de afgelopen vijf jaar namelijk tien keer. Hij won onder meer drie keer op rij de Europa League met Sevilla en met Paris Saint-Germain pakte hij afgelopen seizoen twee nationale bekers en het landskampioenschap.
Belangrijkste aankopen:
Lucas Torreira
– Defensieve middenvelder – Kwam voor 30 miljoen euro over van Sampdoria
Bernd Leno – Keeper – Kwam voor 25 miljoen euro over van Bayer Leverkussen
Sokratis – Centrale verdediger – Kwam voor 16 miljoen euro over van Borussia Dortmund
Stephan Lichtsteiner – Rechtervleugelverdediger – Kwam transfervrij over van Juventus
Sterspeler: Pierre-Emerick Aubameyang. De spits kwam vorig seizoen in de winter over van Borussia Dortmund en wist zich snel aan te passen in de Premier League, met tien goals in dertien wedstrijden.
Verwachting ’18/’19: Een frisse wind kan een club goed doen. Maar na 22 jaar een nieuwe hoofdtrainer zal ook even wennen zijn. Emery krijgt de taak om Wenger te doen vergeten. Als hij een prijs pakt, zal dat snel gebeurd zijn, want dat lukte Wenger nauwelijks de laatste jaren. Maar de concurrentie is moordend in de Premier League en gezien het spelersmateriaal is Arsenal zeker niet de topfavoriet voor de titel, maar wellicht dat Emery met zijn prijzenpalmares voor een verrassing kan gaan zorgen.
Quotering kampioenschap: 23.00

Team: Tottenham Hotspur
Eindklassering ’17/’18: 3
Coach: Mauricio Pochettino. De Argentijn gaat zijn vijfde jaar in als hoofdcoach van Tottenham Hotspur. In zijn eerste seizoen eindigde hij als vijfde, daarna werd hij achtereenvolgens derde, tweede en nogmaals derde. Dat is knap voor een club met het laagste budget van de top-6 in Engeland. De oud-international won desalniettemin nog geen prijs met de Spurs en dat zal de club dit seizoen eisen na een prijzendroogte van tien jaar.
Belangrijkste aankopen: Er werden nog geen aan- of verkopen gedaan.
Sterspeler: Harry Kane. De captain speelde een ijzersterk WK en werd daar topscorer met zes goals. In de Premier League eindigde hij met 30 goals op de tweede plaats achter Mohamed Salah. Zijn hoogste aantal sinds hij voor de Spurs speelt.
Verwachting ’18/’19: De kracht van de huidige selectie is dat de spelers al een aantal jaar met elkaar samenspelen. Daarnaast herbergt de ploeg in de vorm van Harry Kane, Christian Eriksen, Heung-Min Son en Dele Alli ook genoeg individuele kwaliteit. Maar de gemiddelde leeftijd van de basis gaat langzaam richting de 30. Als deze lichting dus iets samen wil bereiken, is die tijd nu aangebroken.
Quotering kampioenschap: 15.75

Mauricio Pochettino snakt met de Spurs naar een prijs

Team: Chelsea
Eindklassering ’17/’18: 5
Coach: Maurizio Sarri. De Italiaan is al sinds het seizoen 1990/1991 trainer. Hij begon zijn loopbaan bij Stia, voordat hij in 2005 in de Serie B bij Pescara terecht kwam. In totaal trainde Sarri 18 clubs voordat hij bij Chelsea terecht kwam. Bij die clubs won hij nooit een fysieke prijs. Wel wist hij een aantal keer via play-offs te promoveren. En met Napoli mengde hij zich de afgelopen drie seizoenen in de Italiaanse titelstrijd met Juventus, waarin hij tweede, derde en nogmaals tweede werd in de Serie A.
Belangrijkste aankopen:
Jorginho
– Defensieve middenvelder – Kwam voor 57 miljoen euro over van Napoli
Sterspeler: Eden Hazard. Tot op heden is de buitenspeler nog steeds selectielid van Chelsea. De vraag is of hij bij de start van het seizoen nog steeds is. Real Madrid schijnt namelijk nog een opvolger te zoeken voor Cristiano Ronaldo en de Belg is daarvoor de belangrijkste kandidaat. Afgelopen seizoen was Hazard goed voor twaalf goals in Engeland.
Verwachting ’18/’19: Er zit de afgelopen vier jaar een trend in de prestaties van Chelsea; na een kampioenschap volgde een teleurstellend seizoen. In 2015 werden de Londenaren kampioen, waarna het in 2016 als tiende eindigde. En in 2017 veroverden de Blues ook de landstitel waarna het afgelopen seizoen vijfde werd. Als die trend zich doorzet wordt Chelsea aankomend seizoen weer kampioen. De selectie is vooralsnog intact gebleven en met de aankoop van Jorginho staat er een buitengewoon sterk defensief blok samen met N’Golo Kanté.
Quotering kampioenschap: 13.25

Jorginho Chelsea - Toto

Jorginho is de belangrijkste nieuwe aankoop van Chelsea

Team: Manchester United
Eindklassering ’17/’18: 2
Coach: José Mourinho. The Special One weet als geen ander hoe hij prijzen moet pakken. Het gaat bij de Portugees om het resultaat, het spel is ondergeschikt. En daarmee boekt Mourinho vooralsnog bij elke club succes. Bij de clubs waar hij hoofdcoach was, pakte hij altijd een keer de landstitel. Dat lukte alleen nog niet bij Manchester United en dat zal hem steken. Mourinho is sinds 2016 hoofdcoach op Old Trafford en won daar drie prijzen, waarvan één keer de Europa League.
Belangrijkste aankopen:
Fred
– Centrale middenvelder – Kwam voor 59 miljoen euro over van Shakhtar Donetsk
Diogo Dalot – Rechtervleugelverdediger – Kwam voor 22 miljoen euro over van FC Porto
Sterspeler: Romelu Lukaku. Na vier sterke seizoenen bij Everton mocht Lukaku het vorig jaar gaan laten zien bij de grootste club in Engeland. Dat deed de Belgisch international niet onverdienstelijk met vijftien goals in dertig wedstrijden. Toch had de buitenwacht meer verwacht, gezien zijn hogere doelpuntenmoyenne bij Everton. Maar wellicht kan de beresterke spits zijn goede WK-vorm doortrekken in de Premier League.
Verwachting ’18/’19: De laatste landstitel van de Mancunians dateert alweer van vijf jaar geleden. En dat is te lang voor een club met een dergelijke statuur. In de selectie werd de afgelopen jaren genoeg geld gepompt om tot een kampioenswaardig elftal te komen. Tot op heden lukte dat dus niet, maar met de aanwezigheid van David De Gea, Eric Bailly, Paul Pogba, Alexis Sanchez, Romelu Lukaku en met de waarschijnlijke aankoop van nog één of twee sterren moet daar dit seizoen verandering in komen.
Quotering kampioenschap: 7.75

Team: Liverpool
Eindklassering ’17/’18: 4
Coach: Jürgen Klopp. De komst van Klopp heeft Liverpool veel goed gedaan. Het spel is dominant en aanvallend, Anfield is bijna weer een onneembare vesting, er wordt veel gescoord, de Reds worden weer gezien als één van de titelfavorieten en het behaalde vorig jaar de finale van de Champions League. En het aandeel van de Duitse peoplemanager is daarin groot. Nu moet er worden doorgepakt voor het landskampioenschap.
Belangrijkste aankopen:
Alisson
– Keeper – Kwam voor 62,50 miljoen euro over van AS Roma
Naby Keita – Centrale middenvelder – Kwam voor 60 miljoen euro over van RB Leipzig
Fabinho – Defensieve middenvelder – Kwam voor 45 miljoen euro over van AS Monaco
Xherdan Shaqiri – Rechtsbuiten – Kwam voor 14.70 miljoen euro over van Stoke City
Sterspeler: Mohamed Salah. De Egyptenaar maakte vorig seizoen de meeste indruk in de gehele voetbalwereld. Niemand had verwacht dat hij zo goed zou presteren in zijn eerste jaar bij Liverpool. De aanvaller maakte in 52 wedstrijden maar liefst 44 goals. De teleurstelling was dan ook bijzonder groot toen hij in de Champions League-finale vroeg van het veld moest na een charge van Sergio Ramos. De druk op Salah zal dit seizoen heel groot zijn en eigenlijk kan hij het alleen maar slechter doen na zo’n seizoen als vorig jaar. Desalniettemin is Liverpool er in de breedte absoluut sterker op geworden, daar kan Salah ook de vruchten van plukken.
Verwachting ’18/’19: Het laatste kampioenschap van de Reds dateert uit 1990. De fans en heel de club smachten naar een nieuwe titel. Liverpool heeft wat dat betreft uitstekend ingekocht en daarnaast lijkt, op Emre Can na, niemand te vertrekken. Er staat daarmee een kampioenswaardige selectie. De verdediging was een heikel punt afgelopen seizoen, maar met de komst van Virgil van Dijk en een topkeeper (Alisson) is daar dus ook een duidelijke verbetering te zien. Tijd om te oogsten dus!
Quotering kampioenschap: 4.90

Mohamed Salah Liverpool - Toto

Kan Mo Salah zijn sterke vorige seizoen bij Liverpool overtreffen?

Team: Manchester City
Eindklassering ’17/’18: Landskampioen
Coach: Josep Guardiola. Pep werd vorig seizoen dan eindelijk landskampioen. Eindelijk, omdat de voetbalwereld dat misschien al een jaar eerder had verwacht. Nu lukte het The Citizens met overmacht; met maar liefst negentien punten voorsprong en meer dan honderd goals werd het ruim eerste voor rivaal Manchester United. En dat lukte ook met de herkenbare aanvallende en drukkende speelstijl die Guardiola bij al zijn getrainde clubs hanteert. Voor komend seizoen zal de landstitel wederom het doel zijn, maar zal de Spanjaard ook met City in de Champions League willen presteren. En dat betekent verder komen dan de kwartfinale van vorig jaar.
Belangrijkste aankopen:
Riyad Mahrez
– Rechtsbuiten – Kwam voor 67.80 miljoen euro over van Leicester City
Philippe Sandler – Centrale verdediger – Kwam voor 2.50 miljoen euro over van PEC Zwolle
Sterspeler: Kevin de Bruyne. De Belg speelde een fenomenaal WK en was afgelopen seizoen de dirigent op het middenveld van City. Met zestien assists werd hij de assistkoning van de Premier League.
Verwachting ’18/’19: De eerste 22 namen in de selectie van City komen in principe allemaal in aanmerking voor een basisplaats. De kwaliteit van de selectie is enorm hoog. De druk zal echter ook voelbaar zijn in het Etihad Stadium, want met alles minder dan een kampioenschap zullen de fans geen genoegen nemen. Met de komst van Mahrez heeft Guardiola zich extra verzekerd van goals en assists in de Premier League. De Algerijn was de afgelopen seizoenen goed voor in totaal 39 goals en 27 assists in 139 duels bij Leicester City. Daarnaast mogen we ook wat vuurwerk verwachten van die andere buitenspeler; Leroy Sané. De Duitser werd niet opgenomen in de Duitse WK-selectie en zal dus getergd zijn om dit seizoen de pannen van het dak te spelen.
Quotering kampioenschap: 1.65