Met de wedstrijd tussen Liverpool en Norwich City begint komende vrijdag de 28e editie van de Premier League. Manchester City gaat op jacht naar zijn derde titel op rij, iets dat alleen stadsgenoot Manchester United eerder lukte in het Premier League-tijdperk. De ploeg van trainer Pep Guardiola is opnieuw de grote favoriet. Wie stopt Manchester City?

Club: Arsenal

Eindklassering ’18/’19: 5

Coach: Unai Emery. Begint aan zijn tweede seizoen in Londen. De Spaanse trainer is bij Arsenal de opvolger van Arsène Wenger, die in 2018 na 21 seizoenen stopte als manager van de club. In zijn eerste seizoen lukte het Emery niet plaatsing voor de Champions League af te dwingen. Wel bereikten The Gunners onder zijn leiding de finale van de Europa League, waarin stadsgenoot Chelsea met 4-1 te sterk was. Emery was in het verleden trainer van onder andere Paris Saint-Germain en Sevilla, waarmee hij drie keer op rij de Europa League won.

Sterspeler: Pierre-Emerick Aubameyang. In anderhalf seizoen Arsenal maakte de Frans-Gabonese aanvaller al 32 competitiedoelpunten. Vorig seizoen werd Aubameyang samen met Sadio Mané en Mohamed Salah topscorer van de Premier League. Met acht doelpunten had Auba bovendien een groot aandeel in het bereiken van de finale van de Europa League. Afgelopen zondag liet de aanvaller zien klaar te zijn voor het nieuwe seizoen. Met een prachtige streep in de kruising zette Abaumeyang Arsenal op voorsprong in de oefenwedstrijd tegen FC Barcelona (2-1 nederlaag).

Belangrijkste aankopen:

  • Nicolas Pépé (vleugelaanvaller). Kwam voor € 80 miljoen over van Lille.
  • Kieran Tierney (vleugelverdediger). Kwam voor € 27 miljoen over van Celtic.
  • David Luiz (centrale verdediger). Kwam voor € 8.7 miljoen over van Chelsea.
  • Gabriel Martinelli (vleugelaanvaller). Kwam voor € 6.7 miljoen over van Ituano.
  • Dani Ceballos (centrale middenvelder). Kwam op huurbasis over van Real Madrid.

Verwachting ’19/’20: Met Nicolas Pépé leek Arsenal zich lang vooral alleen aanvallend te versterken. De roep om defensieve aanwinsten bleef vanuit de achterban hoorbaar en op deadline day werden de gebeden van de fans gehoord. Met de komst van David Luiz van Chelsea zorgde Arsenal voor een daverende verrassing. Op dezelfde dag nam het ook de jonge back Kieran Tierney over van Celtic. Arsenal is zeker niet minder geworden na de zomerse transferperiode en dat is de laatste jaren wel eens anders geweest. Het is nu aan Emery om ook op het veld progressie te laten zien.

Quotering kampioenschap: 45.00

Zet in op Arsenal als landskampioen!

Club: Chelsea

Eindklassering ’18/’19: 3

Coach: Frank Lampard. Het clubicoon is terug in Londen. De 106-voudig international volgt Maurizio Sarri op, die na één seizoen Chelsea alweer verruilde voor Juventus. Voor Lampard wordt Chelsea zijn tweede klus als manager. Afgelopen seizoen debuteerde de gewezen middenvelder als trainer bij Derby County, waarmee hij zesde werd in het Championship. Lampard speelde dertien seizoenen voor Chelsea en won onder andere de Champions League en drie landstitels met de Londense club.

Sterspeler: N’Golo Kanté. Na zeven seizoenen Stamford Bridge verkaste Eden Hazard deze zomer voor 100 miljoen euro naar Real Madrid. De Belgische middenvelder was de absolute sterspeler van The Blues. Na zijn vertrek is Kanté de blikvanger. De verdedigende middenvelder uit Frankrijk begint aan zijn vierde seizoen bij Chelsea en werd in zijn eerste jaar uitgeroepen tot beste speler van de Premier League.

Belangrijkste aankopen: Chelsea kreeg begin dit jaar een transferverbod opgelegd voor het overtreden van de regels omtrent het aantrekken van jeugdspelers. Omdat de Kroaat Mateo Kovacic al op huurbasis voor Chelsea speelde, mocht de club de middenvelder wél definitief overnemen. Het betaalde € 45 miljoen aan Real Madrid.

Verwachting ’19/’20: Een nieuwe onervaren trainer, een transferverbod, het vertrek van de absolute sterspeler én de overstap van Luiz naar Arsenal. De voortekenen zijn niet bepaald gunstig voor de winnaar van de Europa League. Daarbij kan Lampard voor minstens de helft van het seizoen geen beroep doen op Ruben Loftus-Cheek. De Engels international scheurde aan het eind van vorig seizoen zijn achillespees af en staat nog tot begin 2020 langs de kant. Voor Chelsea geldt het komende seizoen als tussenjaar. Lampard zal met van verhuur teruggekeerde spelers en jonge talenten gaan bouwen aan een nieuw team. De manager zal blij zijn als hij dit seizoen bij de eerste vier kan eindigen. Al weet iedere voetbalvolger na de titel van Leicester City in 2016 dat niets onmogelijk is.

Quotering kampioenschap: 35.00

Zet in op Chelsea als landskampioen!
Frank Lampard - Toto

Clubicoon Frank Lampard is komend seizoen manager bij Chelsea.

Club: Manchester United

Eindklassering ’18/’19: 6

Coach: Ole Gunnar Solskjær. Na het ontslag van José Mourinho aangesteld als interim-trainer en maakte vervolgens naam door elf keer achter elkaar ongeslagen te blijven. Het leverde de oud-speler van de club een driejarig contract op, waarna vervolgens amper meer werd gewonnen. Het resulteerde uiteindelijk in een teleurstellende zesde plaats met als belangrijkste gevolg: geen Champions League-voetbal. Of Solskjær daadwerkelijk de juiste man voor Manchester United is, zal in zijn eerste volledige seizoen moeten blijken.

Sterspeler: Paul Pogba. Voor hoelang het duurt. Real Madrid-trainer Zinedine Zidane wil de Fransman graag bij zijn selectie hebben, maar de directie van de Spaanse club hikt tegen het prijskaartje van € 150 miljoen aan. In Manchester zien ze Pogba graag blijven. De middenvelder werd vorig seizoen clubtopscorer, leverde de meeste assists en werd daardoor de meest waardevolle speler van United.

Belangrijkste aankopen:

  • Harry Maguire (centrale verdediger). Kwam voor € 88 miljoen over van Leicester City.
  • Aaron Wan-Bissaka (vleugelverdediger). Kwam voor € 55 miljoen over van Crystal Palace.
  • Daniel James (vleugelaanvaller). Kwam voor € 17 miljoen over van Swansea City.

Verwachting ’19/’20: Manchester United taste diep in de buidel voor Maguire, die Virgil van Dijk afloste als duurste verdediger ter wereld. Solskjær heeft met de 26-jarige international zijn gewenste defensieve versterking binnen. Of de komst van de verdediger en het aantrekken van Aaron Wan-Bissaka voldoende is om mee te strijden om het kampioenschap is de vraag. Mocht Pogba daadwerkelijk in Manchester blijven heeft United op papier een ploeg die in ieder geval top-4 waardig is.

Quotering kampioenschap: 35.00

Zet in op Manchester United als landskampioen!

Club: Tottenham Hotspur

Eindklassering ’18/’19: 4

Coach: Mauricio Pochettino. Het scheelde niet veel of Tottenham Hotspur had afgelopen zomer op zoek gemoeten naar een nieuwe trainer. De Argentijn twijfelde openlijk over zijn toekomst in Londen en liet zelfs doorschemeren bij winst in de Champions League-finale te zullen vertrekken. Zover kwam het niet. De Spurs gingen onderuit in de finale en Pochettino besloot te blijven. Komend weekend begint de manager aan zijn zesde seizoen bij Tottenham.

Sterspeler: Harry Kane. Sinds begin 2018 topscorer aller tijden van Tottenham. De spits gaat op jacht naar zijn derde topscorerstitel in de Premier League. Kane miste grotendeels de slotfase van het vorige seizoen. In de kwartfinale van de Champions League tegen Manchester City liep de spits van het Engelse nationale elftal een zware blessure op. Pas in de finale tegen Liverpool maakte Kane zijn rentree, maar haalde daarin niet het niveau van voor zijn blessure.

Belangrijkste aankopen:

  • Tanguy Ndombélé (centrale middenvelder). Kwam voor € 60 miljoen over van Olympique Lyon.
  • Ryan Sessegnon (linker middenvelder). Kwam voor € 27 miljoen over van Fulham.
  • Giovani Lo Celso (centrale middenvelder). Kwam op huurbasis over van Real Betis.

Verwachting ’19/’20: Met het bereiken van de finale van de Champions League zette Tottenham Hotspur een nieuwe stap richting de status topclub. De club wordt door supporters van de traditionele topclubs vaak belachelijk gemaakt vanwege de lege prijzenkast (het won sinds 1991 slechts twee keer de League Cup), maar het lijkt een kwestie van tijd voor er nieuw zilverwerk geplaatst kan worden. De basis van de selectie bleef afgelopen zomer, op het vertrek van Kieran Trippier naar Atlético Madrid na, intact. Daarnaast trok de club voor het eerst sinds januari 2018 weer eens de portemonnee voor een grote aankoop (Ndombolé) en op de slotdag van de transferperiode taste het opnieuw diep in de buidel. Voor Lo Celso bedong het een optie tot koop van naar verluidt € 60 miljoen. Of het gat naar Liverpool en Manchester City verder gedicht is valt te bezien, maar Tottenham geldt dit seizoen wel als belangrijkste outsider voor de titel.

Quotering kampioenschap: 17.75

Zet in op Tottenham Hotspur als landskampioen!
Harry Kane - Toto

Tottenham Hotspur hoopt met een fitte Harry Kane een aanval op Liverpool en Manchester City in te zetten.

Club: Liverpool

Eindklassering ’18/’19: 2

Coach: Jürgen Klopp. Sinds oktober 2015 in dienst op Anfield en de lijn omhoog is sindsdien duidelijk zichtbaar. Zijn eerste (halve) seizoen sloot Klopp af op een achtste plaats en na twee vierde plaatsen werd Liverpool vorig jaar tweede. Ook Europees is de stijgende lijn ingezet onder Klopp. Op een verloren Europa League-finale (2015) volgde in 2018 een verloren Champions League-finale en vorig jaar won Liverpool de belangrijkste Europese beker. Wat de Duitser nog rest is Liverpool de landstitel bezorgen, de eerste sinds 1990.

Sterspeler: Virgil van Dijk. Menig wenkbrauw werd gefronst toen de Nederlandse verdediger in januari 2018 voor liefst € 85 miljoen werd overgenomen van Southampton. Vanaf het begin bewees Van Dijk het ongelijk van de criticasters en in zijn eerste volledige seizoen bij Liverpool werd de aanvoerder van het Nederlands elftal verkozen tot beste speler van de Premier League.

Belangrijkste aankopen:

  • Sepp van den Berg (centrale verdediger). Kwam voor € 1.9 miljoen over van PEC Zwolle.

Verwahting ’19/’20: Met het onwaarschijnlijke aantal van 97 punten werd Liverpool afgelopen seizoen tweede. Eén punt achter kampioen Manchester City. Ter vergelijk: het legendarische Arsenal dat in 2004 ongeslagen kampioen werd, deed dat met 90 punten. Liverpool verloor slechts één wedstrijd: in januari op bezoek bij Manchester City. Aan de Mersey is in de zomer weinig veranderd. Er vertrok geen enkele basisspeler en er werden ook geen grote aankopen gedaan. Alleen de 17-jarige Sepp van den Berg werd voor een bescheiden bedrag opgehaald bij PEC Zwolle. Met een intact gebleven selectie is Liverpool opnieuw de grote uitdager van Manchester City. Gaat het dertig jaar na de laatste titel dan eindelijk gebeuren?

Quotering kampioenschap: 3.60

Zet in op Liverpool als landskampioen!
Virgil van Dijk - Toto

Virgil van Dijk won met Liverpool de Champions League en werd verkozen tot beste speler van de Premier League.

Club: Manchester City

Eindklassering ’18/’19: landskampioen

Coach: Josep Guardiola. Pep. Kampioenenmaker van beroep. Won sinds zijn debuut als hoofdtrainer bij Barcelona in 2008 niet minder dan 28 hoofdprijzen. Maar daarmee is de honger van de Spanjaard nog niet gestild. Guardiola zal ook dit jaar weer alle prijzen in Engeland willen winnen. En misschien ook wel allemaal in willen ruilen voor het winnen van de Champions League…

Sterspeler: Kevin de Bruyne. Als hij fit blijft, althans. De Belgische middenvelder miste vrijwel de gehele eerste helft van het vorige seizoen en kwam daardoor tot slechts negentien competitiewedstrijden. Hoe belangrijk De Bruyne voor zijn ploeg kan zijn, blijkt uit de cijfers van zijn eerste 2,5e seizoen bij Manchester City. De Belg produceerde in die tijd liefst 46 assists in de Premier League. Als De Bruyne niet opnieuw te maken krijgt met blessureleed, is hij de motor van het elftal van Guardiola.

Belangrijkste aankopen: 

  • Rodri (defensieve middenvelder). Kwam voor € 70 miljoen over van Atlético Madrid.
  • Angeliño (vleugelverdediger). Kwam voor € 12 miljoen over van PSV.

Verwachting ’19/’20: Manchester City won vorig seizoen alles wat er te winnen viel in Engeland en ook dit jaar is de ploeg van Guardiola torenhoog favoriet. Met het Community Shield heeft City zijn eerste prijs van de nieuwe jaargang alweer binnen. De vraag is wel waar de prioriteiten van de club liggen. The Citizens werden vorig seizoen opnieuw vroegtijdig uitgeschakeld in de Champions League en het halen van de finale begint langzaamaan een obsessie te worden in het blauwe gedeelte van Manchester. Waar Liverpool juist alles op alles zal zetten in de competitie, lijkt voor City succes in de Champions League dit moment belangrijker dan een nieuwe landstitel. Tegen het einde van het seizoen zou het wel eens bepalend kunnen zijn in de strijd om het kampioenschap.

Quotering kampioenschap: 1.45

Zet in op Manchester City als landskampioen!

Statistieken

Wis je dat je ook kunt inzetten op wie er topscorer wordt of welke club degradeert? Bekijk hier alle wedopties!

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind je van deze voorbeschouwing?