Het regent deze week topwedstrijden in de Champions League! Misschien wel het meest tot de verbeelding sprekende affiche is Real Madrid – Manchester City. Twee van de grootste clubs ter wereld, al steken beide ploegen bepaald niet in grootse vorm. Bij Real zou je zelfs van een kleine crisis kunnen spreken. Daar kwam zaterdag ook nog eens een nieuwe blessure van Eden Hazard bij. En dat met de wedstrijd tegen Manchester City én El Clásico van komende zondag voor de boeg. Brengt City Real nog dieper in de problemen? TOTO Extra blikt vooruit!

Real Madrid – Manchester United
Achtste finale Champions League
26 februari 2020
21.00 uur, Estadio Santiago Bernabéu

Bekijk alle wedopties!

Koppositie kwijt

Hazard liep in de wedstrijd tegen Levante een breukje in zijn enkel op. De Belgische aanvaller was pas twee weken hersteld van een soortgelijke blessure. Die hield hem drie maanden aan de kant. Hazard speelde nog maar vijftien officiële duels voor Real Madrid, dat hem afgelopen zomer voor 100 miljoen euro overnam van Chelsea. Tegen Levante leed de Koninklijke voor de tweede week op rij puntenverlies. Na de 2-2 thuis tegen Celta de Vigo volgde in Valencia een 1-0 nederlaag. Daardoor is Real nu de koppositie in La Liga kwijt aan Barcelona. Begin deze maand werd de ploeg van Zinedine Zidane ook al door Real Sociedad uitgeschakeld in de Copa del Rey.

Eden Hazard - TOTO Extra

Weer tegenslag voor Eden Hazard; de topaankoop van Real Madrid is met een breukje in de enkel opnieuw voor langere tijd uitgeschakeld

Troostprijzen

Voor Manchester City is al een tijdje duidelijk dat een derde opeenvolgende landstitel er niet in zit. De achterstand van de nummer twee op koploper Liverpool bedraagt inmiddels 22 punten. Komende zondag spelen The Citizens wel de finale van de League Cup en ook het winnen van de FA Cup behoort nog tot de mogelijkheden. Maar dat zijn troostprijzen voor Manchester City. De enige manier om nog iets van het seizoen te maken is via de Champions League. De club hunkert naar succes in het miljardenbal, zeker nu een straf van de UEFA boven het hoofd hangt. De bond wil City voor twee jaar uitsluiten wegens het overtreden van de Financial Fair Play regels.

Nooit in de finale

Voor Pep Guardiola zal het voelen als nu of nooit. De Spanjaard kwam in drie jaar Manchester City nooit verder dan de kwartfinales van de Champions League. Met de dreigende uitsluiting lijkt dit seizoen zijn laatste kans op Europese glorie bij City. De kans dat Guardiola na de mogelijke straf nog altijd trainer is in Manchester, is klein. De Engelse grootmacht nam negen keer eerder deel aan het miljardenbal en haalde nooit de finale. Alleen in 2016, het jaar voor de komst van Guardiola, reikte het tot de halve finales. Uitgerekend de tegenstander van woensdag, Real Madrid, belemmerde City toen de weg naar de eindstrijd.

Pep Guardiola - TOTO Extra

Pep Guardiola won met Barcelona twee keer de Champions League, maar kwam met Manchester City nooit verder dan de kwartfinale

Onze voorspelling

Ajax maakte vorig seizoen een einde aan een imposante Champions League-reeks van Real Madrid. Van 2011 tot en met 2018 haalden de Madrilenen ieder jaar minstens de halve finales. Het maakt van Real de ultieme Champions League-ploeg van het vorige decennium, maar een nieuwe uitschakeling in de achtste finales dreigt. Manchester City is de favoriet en wij denken dat de Engelse formatie in Bernabeu al een eerste tik gaat uitdelen.

Statistieken

Meer feitjes weten over Real Madrid – Manchester City? Check ze HIER!

Programma Champions League

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?