In de jacht op de groepsfase van de Champions League is Standard Luik de volgende te nemen horde voor Ajax. Zo makkelijk als de Amsterdammers het in de vorige ronde tegen Sturm Graz hadden, zal het nu niet gaan. Standard Luik werd afgelopen seizoen tweede in de Belgische competitie en veroverde bovendien de beker. Maar als Ajax het niveau haalt van met name de thuiswedstrijd tegen Sturm Graz, dan kan Standard hun borst meer dan nat maken.

Standard Luik – Ajax
7 augustus 2018
20.00 uur, Stade Sclessin, Luik

Wint Standard of Ajax?

 

Ondanks de vakantieperiode zat de Johan Cruijff ArenA twee weken geleden ramvol. Tegen Sturm Graz begon Ajax aan de lange weg richting de groepsfase van de Champions League. De toeschouwers wisten van tevoren niet wat voor Ajax ze te zien zouden krijgen, door onder meer blessures en aankopen die pas laat bij de groep aansloten. De ruim 54.000 fans kwamen niet van een koude kermis thuis. Ajax gaf bij tijd en wijle een wervelende show weg, met Hakim Ziyech als echte uitblinker. Tijdens zijn invalbeurt liet de kersverse Ajacied Dusan Tadic zien het spel van de ploeg van coach Erik ten Hag ook naar een hoger niveau te kunnen tillen. Ajax won dat duel met 2-0, waarin het enige minpunt de gemiste kansen van Klaas-Jan Huntelaar waren. Een week later in Oostenrijk was de spits weer messcherp en wonnen de Amsterdammers mede dankzij twee goals van Huntelaar met 1-3. Het andere doelpunt kwam op naam van Tadic. Hiermee was plaatsing van de derde voorronde van de Champions League een feit.

Kracht van Standard

De twee duels met Sturm Graz waren voor Ajax tot nu toe de enige twee competitieve wedstrijden van het seizoen. Standard Luik is al wat langer bezig. De formatie van trainer Michel Preud’homme (voormalig coach FC Twente) speelde al op 22 juli om de Belgische Supercup. Die wedstrijd werd verloren van landskampioen Club Brugge. De competitie is ook al twee speelrondes onderweg bij onze Zuiderburen. Thuis won Standard met 3-2 van KAA Gent. Bij Waasland-Beveren stond er een 0-0 eindstand op het scorebord. In die wedstrijden liet Standard zien fysiek sterk te zijn en in de omschakeling hun snelheid uitstekend weet te benutten. Dat kan tegen een voetballende ploeg als Ajax weleens goed uitpakken. Een aantal namen van Standard zijn bij de Nederlandse voetbelliefhebber wel bekend. Keeper Guillermo Ochoa is al jarenlang vaste doelman van het Mexicaans elftal. Ook Sébastian Pocognoli (oud-AZ) en Maxime Lestienne (oud-PSV) maken deel uit van de selectie. Zeer waarschijnlijk doen zij tegen Ajax niet mee wegens blessures. In hun afwezigheid is middenvelder Razvan Marin een man om op te letten. De Roemeens international zou in verband worden gebracht met verschillende Italiaanse clubs, maar lijkt vooralsnog in Luik te blijven.

Spoken in Sclessin

Een Ajax in normale doen moet Standard kunnen verslaan. Maar het is bekend dat het in Stade Sclessin kan spoken met de fanatieke aanhang. En als de thuisploeg van Ajax de ruimte krijgt om het favoriete spelletje te spelen, kan het nog een heet avondje worden voor de Amsterdammers. Maar met het voordeel dat Ajax de return in eigen huis speelt, zou een gelijkspel Ten Hag al tevreden kunnen stellen.

Onze wedtips

Een gelijkspel > 3.30

Exacte eindstand 1-1 > 6.80

Halftime/Fulltime: X/X > 5.40

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering.