Zaterdag gaat het gebeuren. In uitverkocht Wanda Metropolitano in Madrid wordt er afgetrapt voor de Champions League-finale. Wat een seizoen was het! Onvoorspelbare uitslagen, fantastische comebacks en heerlijke doelpunten. Het kampioenenbal oversteeg deze editie alle verwachtingen. De finale moet het schitterende slotstuk worden van dit geweldige toernooi, en zowel bij Tottenham Hotspur als bij Liverpool zullen ze er alles aan doen om de kroon op hun harde werk te zetten.   

Tottenham Hotspur – Liverpool
Finale Champions League
1 juni 2019
21.00 uur, Wanda Metropolitano, Madrid

Bekijk hier alle wedopties!

Spurs bedankt PSV

Wie aan het begin van het seizoen voorspelde dat Tottenham zaterdag in de finale zou staan, had waarschijnlijk de lachers op de hand gehad. De Londense club begon immers dramatisch aan de groepsfase. In de eerste drie wedstrijden behaalden ze slechts één punt, door gelijk te spelen tegen PSV. De Eindhovenaren zouden de club van trainer Mauricio Pochettino later toch een handje helpen, want op de laatste speeldag van de poulefase hielden ze ook Internazionale op een gelijkspel. Hierdoor eindigden de Italianen op evenveel punten als Tottenham, maar het waren Harry Kane en co. die zich, dankzij onderling resultaat, mochten opmaken voor de volgende ronde.

In de achtste finale rekende de Spurs zonder problemen af met Borussia Dortmund, wat hen een Engels onderonsje tegen topfavoriet Manchester City opleverde. Na de heenwedstrijd werd aan het tactische plan van City-trainer Pep Guardionla ernstig getwijfeld, want met een veredeld B-elftal gingen de Citizens in het gloednieuwe Tottenham Hotspur Stadium 1-0 onderuit. Een week later troffen de teams elkaar in Manchester. Het werd een wedstrijd om nooit te vergeten. Vijf doelpunten in 21 minuten, een twijfelachtige treffer van invaller Fernando Llorente en een beslissende tussenkomst van de VAR na een goal van Raheem Sterling in blessuretijd leverden een 4-3 eindstand op. Een overwinning voor de kampioen van de Premier League, maar op basis van uitdoelpunten niet genoeg voor een plek in de halve finale.

Lucas Moura - Toto

Lucas Moura zorgde met een hattrick dat Tottenham Hotspur de finale haalde.

Van hel naar hemel

In die halve finale wachtte Ajax. De club uit Amsterdam verraste dit seizoen vriend en vijand in de Champions League, door met sprankelend voetbal onder meer titelhouder Real Madrid uit te schakelen. Ook in Londen maakte de ploeg van Erik ten Hag indruk, en dankzij Donny van de Beek kon Ajax met een goed gevoel terug naar Nederland vliegen. Ook in de return leek er tot de 55e minuut geen vuiltje aan de lucht voor de Amsterdammers, tot gelegenheidsspits Lucas Moura in de allerlaatste seconde met zijn hattrick de 2-0 achterstand omboog naar een 2-3 overwinning. Tottenham ging van hel naar hemel, een hemel die in dit geval Wanda Metropolitano heet.

Moeizame poulefase

Ook voor Liverpool liep het dit seizoen in de groepsfase niet van een leien dakje. De finalist van vorig jaar eindigde tweede achter PSG, met exact hetzelfde aantal punten als Napoli. Omdat ook de onderlinge duels en het doelsaldo elkaar in evenwicht hielden, moest er gekeken worden naar het aantal gescoorde doelpunten. Liverpool maakte twee treffers meer, en plaatste zich zo ten koste van de Italianen voor de achtste finales. Daarin rekenden de mannen van Jürgen Klopp af met Duitse recordkampioen Bayern München. De heenwedstrijd in Engeland eindigde in 0-0, maar in de Allianz Arena slaagden The Reds er in om onder meer dankzij een doelpunt van Virgil van Dijk Bayern met 1-3 uit het toernooi te knikkeren.

Maakt Virgil van Dijk in de finale weer een kopgoal? (Klik op de afbeelding om in te zetten)

Heroïsche halve finale

Met FC Porto trof Liverpool misschien wel de minst aantrekkelijke tegenstander van de kwartfinales. De Portugezen maakten ook nooit echt aanspraak op een ticket voor de halve finale. De einduitslag over de twee wedstrijden sprak boekdelen: 6-1. In die halve finale nam Liverpool het op tegen Barcelona. In Catalonië speelden de Engelsen een verdienstelijke wedstrijd, maar met een 3-0 nederlaag leken ze zich in een uitzichtloze situatie te bevinden. Bovendien konden ze voor de return ook niet rekenen op Mo Salah en Roberto Firmino, toch twee belangrijke pionnen in het systeem van Klopp. Divock Origi stelde echter niet teleur als vervanger. Met twee treffers bedankte hij zijn coach voor het vertrouwen. Samen met Georginio Wijnaldum, die met in rust was ingevallen en ook twee keer scoorde, lieten ze Anfield op zijn grondvesten schudden. De wedstrijd eindigde in 4-0, en daarmee was de tweede opeenvolgende finale een feit.

Scoort Wijnaldum ook in de finale? (Klik op de afbeelding om in te zetten)

Onze voorspelling

Het is al eerder gebleken dat de Champions League dit seizoen de vreemdste uitslagen met zich mee brengt, maar wij denken toch dat Liverpool zijn favorietenrol zal waarmaken. Van de spelerskern die vorig jaar de finale verloor, werden de belangrijkste spelers behouden en zwakke schakel Loris Karius werd vervangen door de betrouwbare Alisson Becker. Het versterkte elftal maakte indruk in de Premier League en greep nipt naast de titel, maar meer dan ooit lijken ze klaar om de cup met de grote oren opnieuw naar Anfield te brengen. Tottenham zal het niet cadeau geven, maar wij denken dat ze de ervaring missen om wedstrijden als deze naar hun hand te zetten.

Statistieken

Wil je meer feitjes weten over de Champions League-finale? Die kun je hier bekijken!

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering.