Voor de tweede Champions League wedstrijd van het seizoen reist Ajax deze week af naar Spanje. Woensdag is Valencia de tegenstander voor de Amsterdammers. Bij Los Che rommelde het de afgelopen maand flink. Tot onbegrip van de spelers werd trainer Marcelino ontslagen en ook de algemeen en sportief directeur moesten de club verlaten. Ondertussen won Valencia net als Ajax in de Champions League wel zijn eerste wedstrijd.

Valencia – Ajax
Champions League
2 oktober 2019
21.00 uur, Estadio Mestalla, Valencia

Bekijk hier alle wedopties!

Aan het ontslag van Marcelino liggen geen sportieve redenen ten grondslag. Integendeel. Sinds zijn komst in 2017 krabbelde Valencia uit een diep dal en plaatste het zich na twee seizoenen zonder Europees voetbal in 2018 voor de Champions League. Afgelopen seizoen won de club de Copa del Rey, de eerste prijs sinds 2008. Volgens Marcelino bemoeide Lim zich te veel met het technisch beleid. De Aziatische zakenman is goed bevriend met zaakwaarnemer Jorge Mendes en zou naar verluidt alle transfers via hem willen laten verlopen. Na een weerwoord van Marcelino besloot Lim de trainer te ontslaan en te vervangen door de onervaren Albert Celades. Inderdaad, uit de stal van Mendes.

Albert Celades - Toto

Stil protest van de spelers van Valencia: op de persconferentie voor de wedstrijd tegen Chelsea schoof alleen trainer Albert Celades aan

Weerzien met Jasper Cillessen

Na hectische weken, waarin spelers openlijk de kant van Marcelino kozen, is de rust inmiddels weer enigszins teruggekeerd in Mestalla. Celades kende een stroeve start in de Primera Division. Twee dagen na zijn aanstelling verloor Valencia met 5-2 bij Barcelona. Ook tegen Leganés (1-1) en Getafe (3-3) werd niet gewonnen. Afgelopen zaterdag won Valencia voor het eerst een competitiewedstrijd onder de nieuwe trainer. In Baskenland werd Athletic Bilbao met 0-1 verslagen. Jasper Cillessen stond weer onder de lat. De keeper van het Nederlands Elftal werd midweeks tegen Getafe nog gepasseerd. Als Celades de Nijmegenaar niet opnieuw passeert, komt het woensdag tot een weerzien met zijn oude club. Cillessen stond tussen 2011 en 2016 101 wedstrijden onder de lat bij Ajax.

Geen personele problemen

In de Champions League kende Valencia wel een uitstekende start. Vijf dagen na de trainerswissel won de landskampioen van 2002 en 2004 met 0-1 op Stamford Bridge van Chelsea. Tegen Ajax moet Valencia het naar alle waarschijnlijkheid doen zonder aanvaller Kevin Gameiro en middenvelder Geoffrey Kondogbia, die vorige week geblesseerd raakten. Verdediger José Gaya is al langer geblesseerd. Alle drie de spelers waren tegen Chelsea nog basisspeler. Ajax kent geen personele problemen. Hakim Ziyech werd vorige week nog gespaard tegen Fortuna Sittard, maar speelde zaterdag negentig minuten tegen FC Groningen. Ook Donny van de Beek is na zijn bovenbeenblessure weer helemaal terug.

Hakim Ziyech in actie | Toto

Hakim Ziyech speelde tegen FC Groningen de hele wedstrijd mee en is fit voor het duel tegen Valencia

Onze voorspelling

Ajax en Valencia treffen elkaar voor de tweede keer in Mestalla. In november 2002 werd het Ajax van Ronald Koeman bij vlagen weggespeeld door de finalist van 2000 en 2001, maar keerde het met een 1-1 gelijkspel huiswaarts. Het huidige Ajax is al elf Europese uitwedstrijden zonder nederlaag. Hoewel Erik ten Hag naar eigen zeggen altijd speelt om te winnen, zal de trainer tekenen voor hetzelfde resultaat als in 2002. Ondanks de onrust en de mindere resultaten in de competitie is Valencia op papier nog altijd Spaanse subtop. Sterspeler Rodrigo bleef afgelopen zomer ondanks verregaande interesse van Atlético Madrid en was in Londen belangrijk door de enige treffer te scoren tegen Chelsea. Wij voorspellen dat de ongeslagen reeks van Ajax intact blijft en gaan voor een nieuw gelijkspel!

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?