Voor Ajax begint de jacht op titelprolongatie in Arnhem op bezoek bij Vitesse. De Amsterdammers zijn de laatste jaren weinig succesvol in de eerste competitiewedstrijd van het seizoen. In 2017 begon Ajax met een nederlaag bij Heracles Almelo en vorig jaar bleef datzelfde Heracles met een 1-1 gelijkspel overeind in de Arena. Lukt het Ajax dit jaar wel met een overwinning aan het seizoen te beginnen?

Vitesse – Ajax
Eredivisie
3 augustus 2019
18.30 uur, GelreDome, Arnhem

Bekijk hier alle wedopties!

Ajax vrijwel compleet, Musonda twijfelgeval bij Vitesse

Ajax-trainer Erik ten Hag kan tegen Vitesse over vrijwel zijn gehele selectie beschikken. Alleen aanwinst Edson Álvarez is niet inzetbaar. De verdediger was afgelopen week in Mexico om zijn werkvergunning te regelen. Achter de naam David Neres staat nog een vraagteken. De Braziliaans international keerde als laatste Ajacied dinsdag pas terug van vakantie. Nico Tagliafico en Noussair Mazraoui bleven in de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal tegen PSV nog 90 minuten op de bank, maar kwamen maandag wel een helft in actie in een oefenwedstrijd tegen Sivasspor.

Bij Vitesse keerden Remko Pasveer (blessure) en Thulani Serero (Afrika Cup) in de laatste wedstrijd van de voorbereiding terug. Tegen Bayer Leverkusen (1-1) kon trainer Leonid Slutsky geen beroep doen op Chelsea-huurling Charly Musonda. De Belg speelde 45 minuten in een eerder oefenduel met Sivasspor, maar klaagde daarna over een stijve knie. In Arnhem is men voorzichtig met de aanvaller, die vorig jaar vlak na zijn komst een zware knieblessure opliep en geen minuut voor Vitesse speelde. Of Musonda kan spelen tegen Ajax, is niet zeker.

Charly Musonda Vitesse

Charly Musonda (hier in actie tegen Sivasspor) is een twijfelgeval voor het duel met Ajax

Voorronde Champions League werpt schaduw vooruit

Vitesse-uit geldt als een traditioneel lastige wedstrijd voor Ajax, al zijn de statistieken de laatste jaren in Amsterdams voordeel. Van de laatste tien ontmoetingen in Arnhem won Vitesse er maar drie. Vorig seizoen kende Ajax weinig problemen in het GelreDome. Al na 20 minuten spelen stond er een 0-3 tussenstand op het scorebord en werd het uiteindelijk slechts 0-4. Vitesse eindigde vorig jaar op de vijfde plaats in de eredivisie. Daarmee plaatsten de Arnhemmers zich voor de play-offs om Europees voetbal, waarin FC Utrecht in de finale te sterk bleek. Vitesse kan zich in deze periode dus volledig richten op de eredivisie, terwijl bij Ajax de voorronde van de Champions League zijn schaduw vooruit werpt. Komende dinsdag spelen de Amsterdammers in Griekenland tegen PAOK Saloniki.

Klaas Jan Huntelaar

Klaas Jan Huntelaar scoorde vorig seizoen twee keer tijdens Vitesse-Ajax (0-4)

Derde valse start op rij?

Ajax is op voorhand de grote favoriet voor de landstitel. Dat wil niet zeggen dat de ploeg van Ten Hag vanaf het begin de competitie zal domineren. Ajax kwam goed voor de dag tegen PSV, maar de vraag is of het in deze fase al constant op een hoog niveau kan spelen. Ook vorig seizoen maakte Ajax vóór de start van de competitie een goede indruk, maar struikelde het in de openingswedstrijd. Hoewel de resultaten van Vitesse op het gelijke spel tegen Bayer Leverkusen na in de voorbereiding tegenvielen (het won niet een van zijn zeven oefenwedstrijden), heeft Slutsky een sterke selectie tot zijn beschikking. Vooral de komst van Oussama Tannane en Riechedly Bazoer zorgen voor een flinke kwaliteitsinjectie bij de Arnhemmers. Wie van een gokje houdt, zou voor een derde valse competitiestart op rij voor Ajax kunnen gaan.

Wat vind je van deze voorbeschouwing?