In Las Salinas de Torrevieja begint zaterdag de 74e editie van La Vuelta Ciclista a España, kortweg de Vuelta. De laatste grote ronde van het jaar is traditioneel voorzien van de nodige hoogtemeters. Ook dit jaar zullen de klimmers in hun handen hebben gewreven bij het zien van het parcours. Net als voor de afgelopen Tour de France is er geen uitgesproken favoriet voor de eindzege. Op voorhand lijken drie teams een gooi te kunnen doen naar de winst: Astana, Movistar en Team Jumbo-Visma. Titelverdediger Simon Yates verschijnt niet aan de start. Wie volgt de Brit op en rijdt in het rood naar Madrid?

Onze voorspelling

  1. Primož Roglič
  2. Miguel Ángel Lopéz
  3. Richard Carapaz

Update 22-08: Carapaz is geblesseerd en zal niet starten.

Zet in op jouw favoriet!

Hoogste trede lonkt voor Team Jumbo-Visma

Na podiumplaatsen in de Giro d’Italia en de Tour de France gaat Team Jumbo-Visma nu voor de eindzege in de Vuelta. De twee verantwoordelijke renners voor die podiumplaatsen, Primož Roglič en Steven Kruijswijk, staan beiden aan de start in de Spanje. De Sloveen is kopman, de Brabander schaduwkopman. De enige Nederlandse World Tour ploeg heeft een ijzersterke ploeg naar Spanje gestuurd. Roglič en Kruijswijk worden in de bergen gesteund door George Bennett, Robert Gesink, Sepp Kuss en Neilson Powless. Roglič zal in de tijdrit over 36 kilometer een grote slag kunnen slaan. De Sloveen heeft de beste tijdrit van alle favorieten in de benen. Mocht er in Madrid een renner van de Nederlandse equipe op het podium staan levert het een bijzondere prestatie. Alleen CSC ProTeam (2007) en Movistar (2016) lukte het deze eeuw in één seizoen bij alle drie de grote rondes op het podium te staan. Of Team Jumbo-Visma opnieuw tevreden zal zijn met een derde plaats is de vraag: met deze ploeg lonkt de hoogste trede.

Primoz Roglic - Tot

Primož Roglič heeft met een uitstekende tijdrit een groot voordeel ten opzichte van zijn concurrenten

Kan Superman zijn grote belofte inlossen?

Toen Miguel Ángel Lopéz in 2014 de Ronde van de Toekomst op zijn naam schreef wisten wielervolgers het zeker: hier rijdt een toekomstig winnaar van een grote ronde. In de Vuelta van 2019 zou het er zomaar eens van kunnen komen. De Colombiaanse renner van Astana werd vorig jaar derde in zowel de Giro als de Vuelta en is misschien wel de beste klimmer van het peloton. Superman, zoals de bijnaam van de nog altijd slechts 25-jarige Lopéz luidt, heeft alleen één groot manco: tijdrijden. Hoewel er relatief weinig tijdritkilometers in deze Vuelta zijn opgenomen, nog geen 50 kilometer waarvan 13 in de ploegentijdrit, bestaat de kans dat Lopéz zomaar twee minuten verliest in de race tegen de klok. Met Jakob Fuglsang, Gorka en Ion Izagirre en Dario Cataldo heeft de Colombiaan wel een paar sterke klimmers rondom zich die dat verwachte tijdverlies in de bergen kunnen helpen goedmaken. Lukt het Lopéz het tijdverlies in de tijdritten te beperken, dan kan Superman aanspraak maken op de eindzege en zijn grote belofte inlossen.

Miguel Angel Lopez - Toto

Miguel Ángel Lopéz won in 2017 en 2018 de witte trui als beste jongere in de Giro d’Italia

Opnieuw wie van de drie bij Movistar

Update 22-8: Carapaz is geblesseerd en zal niet starten.

Drie oud-winnaars van een grote ronde op kunnen stellen is lang niet iedere ploeg gegeven. Movistar doet het deze Vuelta. Alejandro Valverde (2009) en Nairo Quintana (2016) wonnen de Vuelta al eens en Richard Carapaz is de winnaar van de jongste Giro d’Italia. Na de afgelopen Tour de France verschijnt Movistar ook deze Vuelta weer met een El Tridente aan de start. En opnieuw is de vraag: wie is de kopman bij de Spaanse ploeg? Wij verwachten dat Carapaz uiteindelijk de sterkste van de drie is en door Movistar uitgespeeld zal worden. De Ecuadoriaan heeft in tegenstelling tot Valverde en Quintana geen Tour in de benen en liet het meest recent zien een grote ronde te kunnen winnen. Met onder andere Marc Soler, Antonio Pedrero en Nelson Oliveira heeft Movistar een aantal sterke klimmers rondom het drietal verzameld.

Richard Carapaz - Toto

Als outsider ging Richard Carapaz er afgelopen mei met de eindzege van de Giro d’Italia vandoor

Outsiders achter de favorieten

Achter de genoemde namen zit een grote groep outsiders, die het in goeden doen de favorieten moeilijk kunnen maken. Bij Team Ineos ontbreken de grote namen en mag Wout Poels voor eigen succes rijden. De Nederlandse meesterknecht is samen met Tao Geoghegan Hart kopman bij de Britse ploeg. EF Education First trekt met een ijzersterke formatie naar Spanje. Rigoberto Urán is de kopman, maar ook Tejay van Garderen en Daniel Martínez zijn kandidaten voor minstens een top-10 klassering. Bij de winnende ploeg van 2018, Mitchelton-Scott, is Esteban Chaves kopman. De Colombiaan werd in 2016 tweede in de Giro en derde in de Vuelta, maar werd in de jaren daarna achtervolgd door blessures en ziektes. Ook Fabio Aru, winnaar van de Vuelta van 2015, heeft enkele moeilijke jaren achter de rug. De Italiaanse kopman van UAE Emirates is terug na een operatie aan een beknelde heupslagader en werd afgelopen Tour 14e. Zijn jonge ploeggenoot Tadej Pogacar debuteert in een grote ronde. De Sloveen maakt dit jaar indruk in de kortere rondes. Andere outsiders zijn Rafal Majka en Davide Formolo van BORA-Hansgrohe, Pierre Latour van AG2R La Mondiale en vanuit Nederlands oogpunt is het uitkijken naar de prestaties van Wilco Kelderman.

Wilco Kelderman - Toto

Vorig jaar reed Wilco Kelderman naar een top-10 klassering in de Vuelta

Onze wedtips

Lopéz is dan wel de beste klimmer van het peloton, maar kan hij in de bergen voldoende tijdwinst boeken op Roglič om zo het verlies in de tijdrit goed te maken? Wij denken van niet. De Sloveen heeft in het verleden vaak genoeg aangetoond met de besten mee bergop te kunnen en het tijdverlies te beperken. Roglic is onze favoriet voor de zege. Voor de eerste etappe, een ploegentijdrit van ruim 13 kilometer, wedden we op winst van Team Jumbo-Visma.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind je van deze voorbeschouwing?