Voor de Nederlandse voetballiefhebber is poule B één van de meest aansprekende poules om te volgen. Natuurlijk door topfavorieten Spanje en Portugal. Maar dat wordt gecompleteerd door twee landen met veel bekenden uit de Eredivisie. Bij Marokko staan onder andere Karim El Ahmadi en Hakim Ziyech in de basis, terwijl bij Iran AZ-aanvaller Alireza Jahanbakhsh en Heerenveen-spits Reza Ghoochannejhad aan de aftrap zullen verschijnen.

Welk land wint poule B?

 

Spanje

De topfavoriet in poule B is natuurlijk Spanje. De Spanjaarden hebben een ongelooflijk sterke selectie en bondscoach Julen Lopetegui kon het zich zelfs permitteren om spelers als Juan Mata (Manchester United), Hector Bellerin (Arsenal), Alvaro Morata (Chelsea), Cesc Fabrégas (Chelsea) en Marcos Alonso (Chelsea) thuis te laten. Vooral op het middenveld is het dringen geblazen; elke middenvelder in de selectie staat bij zijn club in de basis. Lopetegui zal dan ook naar alle waarschijnlijkheid met vijf middenvelders gaan spelen, die voor de toevoer naar spits Diego Costa moeten zorgen. Zeker van een basisplaats lijken in ieder geval Sergio Busquets, Isco en Andrés Iniesta. Voor die andere twee posities komen David Silva, Saul Niquez en Koke in aanmerking. Spanje is de wereldkampioen van 2010. Op het WK van 2014 werd het in de poulefase al uitgeschakeld. La Furia Roja zal enigszins getergd zijn om nu wel door te stoten naar minimaal de knock-out fase. Vlak voor het WK werd bondscoach Lopetegui ontslagen, omdat zijn nieuwe verbintenis bij Real Madrid niet in goede aarde viel bij de Spaanse bond. Wie Lopetgui opvolgt, is nog niet bekend. Voor de Spaanse fans is het hopen dat het ontslag niet zijn weerslag op het team zal krijgen.

Onze wedtip: Spanje bereikt halve finale: 2.30

Portugal

Portugal is de huidige Europees kampioen. Er wordt dus wel wat verwacht van de Portugezen. Kan de ploeg wederom tot een topprestatie komen in Rusland? De selectie herbergt in ieder geval genoeg kwaliteit om door te stoten naar de volgende ronde. Maar als we even iets verder kijken; Portugal ontmoet eerst Spanje. Stel dat die wedstrijd wordt verloren, dan staat de druk er gelijk vol op voor het duel met Marokko. En dat is dan geen fijne ploeg om tegen te spelen, zeker niet als de Marokkanen in de wedstrijd tegen Iran wat zelfvertrouwen hebben getankt. De Portugezen zullen er dus direct moeten staan tegen Spanje; die wedstrijd is eigenlijk gelijk cruciaal. Cristiano Ronaldo gaat op voor zijn achtste eindtoernooi (EK’s/WK’s) en zal de ploeg aan de hand moeten nemen. De hoogste aantal goals dat Ronaldo op een eindtoernooi heeft weten te maken is slechts drie. Met een lang seizoen achter de rug is het maar de vraag of hij dat dit WK weet te overtreffen.

Onze wedtip: Portugal wordt in de groepsfase uitgeschakeld: 4.50

Marokko

De Marokkanen gaan op voor hun vijfde WK. Eerder kwamen de Leeuwen van de Atlas uit op het WK van ’70, ’86, ’94 en ’98. Alleen op het wereldkampioenschap van 1986 in Mexico bereikte het de achtste finale. Op de drie andere WK’s werd Marokko in de poulefase uitgeschakeld. Nu ligt dat scenario weer op de loer, met Spanje en Portugal als topfavorieten. Maar er zijn ook kansen, zeker als de eerste wedstrijd van Iran gewonnen wordt. Daarnaast kent de selectie een aantal sterke spelers in de vorm van Mehdi Benatia (Juventus), Younès Belhanda (Galatasaray), Nordin Amrabat (Leganés) en natuurlijk El Ahmadi en Ziyech. Marokko is tevens als ploeg al een jaar ongeslagen. De laatste keer dat ze verloren was tegen Kameroen met 1-0. De daarop volgende zeventien wedstrijden gingen niet verloren.

Onze wedtip: Marokko kwalificeert zich voor knock-out fase: 4.00

Iran

Eén van de onbekendere landen dit WK is Iran. Maar dat wordt gecompenseerd met de aanwezigheid van twee bovengenoemde Eredivisie-spelers. De Iraniërs staan op de 37e plek op de FIFA-ranking. Naast Jahanbakhsh en Ghoochannejhad komen er twee spelers uit voor de Griekse topclub Olympiakos: middenvelder Ehsan Hajsafi en aanvaller Karim Ansarifard. Daarnaast herbergt de selectie veelal spelers uit de vaderlandse competitie. Het is voor Iran de vijfde keer dat het deelneemt aan een WK. Nooit bereikte de ploeg de volgende ronde. Op het afgelopen WK in 2014 in Brazilië pakte Iran één punt in een poule met Argentinië, Nigeria en Bosnië-Herzegovina.

Onze wedtip: Iran wordt laatste in groep B: 1.70

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Speel Bewust - Toto